Editorial Berenice presenta “La Casa de las Cruces” de David Chevalier

Posted in Literatura, Noticias, Terror on 9 febrero, 2017 by belakarloff

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La Casa de las Cruces es el título de la nueva entrega editada por Berenice, dentro de la colección Poe, obra de David Chevalier, quien con esta novela reafirma su dominio sobre los elementos literarios procedentes del mejor género de misterio, propio de la literatura anglosajona.

El autor, docto en lides de siniestra narrativa como ya demostró en su anterior novela, Tide Haven, construye una trama en la que el protagonista, narrador de la historia, envuelve de tal forma al lector que se verá abocado a “engancharse” a la narración para descubrir el final de la historia, donde se llega al más elevado éxtasis.

Porque La Casa de las Cruces es pura adicción, siendo imposible escapar de su lectura una vez que se empieza.

Tras la muerte de su madre, Robert Carson vuelve a casa diecisiete años después, dispuesto a recuperar lo que dejó atrás. Cansado de una existencia inestable y repleta de excesos, se propone enmendar su vida, encauzarla de una vez por todas regresando al único lugar que alguna vez sintió como seguro: Salmo, su pueblo natal.

Allí se reencontrará con su pasado, con su hermana Carol y su viejo amigo Johnny, pero también con los terrores y supersticiones de la infancia.

“Sin supersticiones se vive mejor, pero… ¿se vive más tiempo?”

¿Qué fue del resto del grupo de amigos? ¿Qué ocultan realmente las paredes de la Casa de las Cruces? Robert sabe que ese siniestro lugar, con el que todos ellos estuvieron involucrados tiempo atrás, parece proyectar una ancestral y oscura maldición sobre todos los habitantes de Salmo. Incluido él mismo.

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David Chevalier, nacido en 1982 y con doble nacionalidad —franco-española—, es ganador de numerosos certámenes de relatos relacionados con el género fantástico y el terror. Desde la más tierna infancia ha escrito bajo el influjo de las obras de Stephen King, con las que ha crecido, aunque el autor también ha manifestado su admiración por Mark Z.Danielewski. Pese a que su género podría catalogarse como «terror sobrenatural», sus novelas están repletas de matices, lo que las hace inclasificables. En ellas hay distintos aromas de nostalgia, drama realista, misterio e incluso esencias cómicas, si bien su mayor talento es la capacidad de crear detallistas y poderosas imágenes que convierten cada frase en un fotograma, y cada página en celuloide.

Lo que dicen del autor:

“Como si un Edgar Allan Poe de nuestra era se hubiera reunido con el equipo de guionistas de Mentes Criminales y True Detective…”. José María Aranzana, Libros y Literatura

Train to Busan (Busanhaeng) (2016)

Posted in Ciencia ficción, Cine, Crítica, Estreno, Terror on 27 enero, 2017 by belakarloff

Un ejecutivo se ve en la obligación de acompañar a su pequeña hija en un viaje en tren para que la niña se reúna con su madre. Pero el monótono desplazamiento se verá alterado cuando en el vehículo se desate una epidemia zombi.

Dirección: Sang-ho Yeon. Producción: RedPeter Film. Productores: Lee Dong-ha, Kim Yeon-Ho. Guion: Sang-ho Yeon, Park Joo-Suk. Música: Jang Young-gyu. Fotografía: Hyung-deok Lee.  Montaje: Yang Jin-mo. Efectos especiales: Jung Hwang-su (supervisor de efectos visuales). Intérpretes: Yoo Gong (Seok Woo), Soo-an Kim (Soo-an), Yu-mi Jeong (Sung Gyeong), Dong-seok Ma (Sang Hwa), Woo-sik Choi (joven Gook), Sohee (Jin-hee), Eui-sung Kim (Yong-Suk), Gwi-hwa Choi (mendigo), Jang Hyuk-Jin (Ki-chul), Seok-yong Jeong (capitán de KTX), Chang Hwan Kim (Kim Jin-mo), Myung-sin Park (Jong-gil), Eun-kyung Shim (chica que huye), Soo-jung Ye (In-gil)… Nacionalidad y año: Corea del Sur 2016. Duración y datos técnicos: 118 min. Color 1.85:1.

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Zombis a todo tren

Innovar en el ámbito de cine de zombis es difícil. Por un lado, por la propia limitación temática, y por otra, porque en cine existen restricciones también de carácter técnico: lo que en cómic, animación o literatura es factible, en el cine de imagen real resulta dificultoso si no existen medios económicos. De ahí la preponderancia a títulos de carácter intimista, entre los que podemos citar, de producción reciente, el muy atractivo y poco considerado Maggie (Maggie, 2015), de Henry Hobson.

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Resulta curioso que el director de Train to Busan (Busanhaeng, 2016), Sang-ho Yeon, proceda del mundo de la animación, con diversas realizaciones en ese ámbito, con cierta predilección por el thriller. Ese mismo año había rodado un film de animación titulado Seoul Station, que supone una precuela al presente, ambientándose un día antes. Y con el presente debuta en el cine de imagen real, aunque su campo de trabajo previo se percibe, en especial en las trepidantes escenas de acción.

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No sé, dentro del ámbito del cine surcoreano, si la presente es una producción cara, pero al menos tiene un empaque solvente y luce espectacular. Si bien el arranque entra dentro de la consideración de cine intimista que mencionábamos antes, con algunas escenas entre el protagonista y su madre, que hace preguntarse un tanto qué sentido tienen con lo que, imaginamos, vendrá después. Pero tiene importancia, puesto que Train to Busan busca ser cine de personajes, pese a su temática y su aire desmesurado, y todo lo que acontece tiene relación con lo que hagan los protagonistas y cómo reaccionan en todo momento.

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De esta manera, tenemos un reparto coral, aunque focalizado en el padre y la niña, donde una serie de personajes reaccionan de distintas maneras ante la catástrofe que se les echa encima. Es destacable el hecho de que los comportamientos egoístas se verán castigados, antes o después, si bien la abnegación tampoco será compensada, pues algunos personajes “positivos” caerán en la criba final. Y es que, como es norma en el cine oriental, el elemento de melodrama exacerbado es muy acusado, y los momentos finales del film son de llorar a moco tendido, con una intensidad que ni la conclusión de Imitación a la vida (Imitation of Life, 1959), de Douglas Sirk.

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Pero, por supuesto, el plato fuerte de la película son las escenas de zombis. En este sentido, cabe referir que se trata de la modalidad de “infectados”, que muerden masivamente, pero no existe gore en las escenas, y lo que más se ve con los maquillajes aparatosos, con venas azuladas en el rostro y ojos de pescado muerto.

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Es una buena idea ubicar la acción en un tren de gran velocidad, con los zombis anegando los pasillos, y sin tener los personajes lugar alguno al que huir… a menos que se tiren en marcha, lo que a ninguno se le ocurre. De este modo, tenemos una ambientación claustrofóbica, si bien al mismo tiempo se aporta un contexto novedoso. Si acaso, la película podría recordar a los momentos finales de la estupenda Pánico en el transiberiano / Horror Express (1972), de Eugenio Martín. Se nos ofrece la peculiaridad de que los infectados no ven en condiciones difíciles, así los personajes pueden recurrir a diversas técnicas para pasar inadvertidos, como los túneles que atraviesan ocasionalmente y otras.

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Una vez se desata la primera actividad zombi en el tren, es un no parar desde ahí hasta el final. La película dura casi dos horas, pero el viaje se hace rápido, la acción es trepidante y la cinta resulta sumamente divertida. Existe cierta exageración en todo momento, en ningún momento se busca hacer una cinta de horror realista, sino una cachondada pasada de rosca, con un leve perfil de humor, pero nada explícito.

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Train to Busan es una película gozosa, creada para entretener, pero con una fórmula pertinente, y donde en especial el director, Sang-ho Yeon, demuestra disponer de nervio y gran capacidad para la atmósfera. Será interesante seguir su carrera a partir de ahora. Y, por favor, a los distribuidores se les rogaría que intentaran rescatar alguna muestra de su trabajo previo. Creo que puede valer mucho la pena.

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Anécdotas

  • Título en Argentina: Invasión Zombie. Título en Chile y Perú: Estación Zombie. Título en México: Estación Zombie: tren a Busan.
  • En el Festival de Sitges de 2006 fue premiada a mejor director y a los efectos especiales. En los premios de los Korean Association of Film Critics fue galardonada a los efectos de maquillaje y entre las diez mejores películas del año. En el Fantasia Film Festival ganó el Cheval Noir a mejor película y el premio de la audiencia a mejor película oriental.
  • En dieciembre de 2016 se ha anunciado a través de Variety que Gaumont producirá un remake en inglés de Train to Busan.
  • La película se rodó entre el 26 de abril y el 19 de agosto de 2015.
  • Estrenada en Corea del Sur el 20 de julio de 2016. En España se estrenó el 5 de enero de 2017.

Carlos Díaz Maroto (Madrid. España)

Travelers (2016)

Posted in Ciencia ficción, Reseña, Televisión, thriller on 9 enero, 2017 by belakarloff

Una serie de viajeros del tiempo llegan al presente ocupando el cuerpo de gente a punto de morir. Evitan esa muerte y hacen un “borrado” de la personalidad del previo ocupante. Su misión es evitar una serie de percances que conducirán a un futuro infausto…

Creada por Brad Wright. Directores: Andy Mikita, Helen Shaver, William Waring… Guiones: Brad Wright, Pat Smith, Jason Whiting, Ashley Park… Intérpretes: Eric McCormack (Grant MacLaren), MacKenzie Porter (Marcy Warton), Nesta Cooper (Carly Shannon), Jared Abrahamson (Trevor Holden), Reilly Dolman (Philip Pearson), Patrick Gilmore (David Mailer), Leah Cairns (Kathryn MacLaren), Arnold Pinnock (Walt Forbes), J. Alex Brinson (Jeff Conniker), Jennifer Spence (Grace Day), William MacDonald (Gary Holden), Teryl Rothery (Patricia Holden)… 1 temporada, 12 episodios 45 min. Canadá, Estados Unidos 2016-…

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Serie producida por Peacock Alley Entertainment con destino a Showcase y Netflix, de momento tenemos una primera temporada que finaliza en un cliffhanger. Ha sido creada por Brad Wright, quien también escribió de forma masiva para Más allá del límite (The Outer Limits; 1995-2002) y creó Stargate (Stargate SG-1; 1997-2007) –a partir del guion de la película con guion de Roland Emmerich y Dean Devlin– así como algunas de sus derivaciones. En 2011 finalizó SGU Stargate Universe (2009-2011) y esta es su nueva aportación al universo catódico.

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Pese a no ser el colmo de la originalidad –recuerda un tanto a la excelente película Doce monos (Twelve Monkeys, 1995)–, el punto de partida es simpático y agradecido, e inspira curiosidad para ver cómo prosigue todo. Es poco arriesgada, a tal punto que cada capítulo podría representar “el caso de la semana”. Existe una subtrama que enlaza todos esos episodios independientes, y que se va perfilando poco a poco.

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De todas maneras, lo peor de la serie es su escaso interés en desarrollar los personajes psicológicamente, con toda la enjundia que podrían ofrecer. Se trata, como ya se ha dicho, de personas que se introducen en el cuerpo de otras. La personalidad antigua desaparece, y una nueva toma un cuerpo que puede que en nada coincida con él. Sin embargo, los guiones se olvidan o tratan aleatoriamente esa cuestión, cuando podría ser lo más interesante. En algunos personajes es tenido en cuenta, en otros aparece y desaparece, y en otros, sencillamente, no existe. Resulta curioso en el caso del protagonista, el agente del FBI Grant MacLaren (interpretado por Eric McCormack), de quien una compañera comenta al inicio que ambos, anfitrión y huésped, tienen una personalidad muy parecida… A lo largo de todos estos capítulos cada personaje parece el del anfitrión, con algunos conocimientos más, en lugar de un ente en “desacuerdo” con su cuerpo. Un juego psicológico muy interesante podría haber derivado de ahí, pero parece que eso no interesa al creador y a los guionistas.

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En su lugar, tenemos un thriller de acción con unos escasos elementos de ciencia ficción. En todo caso, ha de aceptarse que los personajes, dentro de su esquematismo, son interesantes, en especial el de la chica con limitaciones intelectuales (Carly Shannon: Nesta Cooper) y el del friki informático y drogata (Philip Pearson: Reilly Dolman). El menos interesante es el del adolescente (Trevor Holden: Jared Abrahamson) por lo arriba mencionado; en un momento dado se insinúa que el anfitrión es un hombre de edad avanzada, pero en todo momento se comporta como un adolescente, y esa incongruencia quita matices a un personaje de por sí elemental.

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De todas maneras, no todo han de ser obras maestras, y se agradece que una serie no intente descubrir el universo o crear tramas que arrancan con un golpe de efecto espectacular –que en muchas ocasiones no es capaz de mantenerse– y se ofrezca un entretenimiento menor pero simpático. Con sus muchas limitaciones, Travelers se deja ver, es sencilla, te hace interesarte por lo que acontece, y deja con la expectación de un final que esperamos ver resulto próximamente. Veremos.

Carlos Díaz Maroto (Madrid. España)

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Alas en la noche (Nightwing) (1979)

Posted in Cine, Reseña, Terror on 9 enero, 2017 by belakarloff

En una reserva india aparece una colonia de murciélagos vampiro, que atacará primero al ganado, y después a las personas. El sheriff de la zona, así como un estudioso zoólogo, intentarán poner freno al peligro.

Dirección: Arthur Hiller. Producción: Polyc International BV. Productor: Martin Ransohoff. Productor ejecutivo: Richard R. St. Johns. Productor asociado: Peter V. Herald. Guion: Steve Shagan, Bud Shrake, Martin Cruz Smith, según la novela de Martin Cruz Smith. Música: Henry Mancini. Fotografía: Charles Rosher Jr. Diseño de producción: James Dowell Vance. Montaje: John C. Howard. Efectos especiales: Carlo Rambaldi (efectos visuales), Barry Nolan (supervisor de efectos ópticos). Intérpretes: Nick Mancuso (Youngman Duran), David Warner (Phillip Payne), Kathryn Harrold (Anne Dillon), Stephen Macht (Walker Chee), Strother Martin (Selwyn), George Clutesi (Abner Tasupi), Ben Piazza (Roger Piggott), Donald Hotton (John Franklin), Charles Hallahan, Judith Novgrod, Alice Hirson, Pat Corley, Charlie L. Bird, Danny Zapien, Peter Prouse, José Toledo, Richard Romancito, Flavio Martínez, Lena Carr, Virginia P. Maney, Wade Stevens, Robert Dunbar, John R. Leonard Sr… Nacionalidad y año: Estados Unidos 1979. Duración y datos técnicos: 105 min. Color 1.85:1.

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En la actualidad Martin Cruz Smith es un autor de reconocido éxito, en especial dentro de la temática del thriller, y sobre todo dentro de su serie del agente Arkady Renko, inaugurada con la ya lejana El parque Gorky (Gorky Park, 1981). Su madre era de origen amerindio, descendiente de los Pueblo, y militante de los derechos de los originales pobladores de los Estados Unidos de América. Por ello no es de sorprender que en sus primeras novelas optara por, independientemente del género, aportar ese enfoque, desde su debut con The Indians Won (1970). En 1976 publicó Alas de noche (Nightwing), una novela de terror con cierto tono best-seller, pero que se distinguía por determinados aspectos: por un lado, se estructura en formato de thriller, por lo cual ya se hace eco de su futura especialización; y, pese a ser de terror, el fondo se centra en una atención a los valores culturales del pueblo indio.

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A la hora de trasladar la novela al cine, el propio Smith se hizo cargo del guion al lado de Steven Shagan (Salvad al tigre, El viaje de los malditos, El siciliano, Las dos caras de la verdad) y Bud Shrake (Tom Horn), especializado este en el género del western y/o el country. El trabajo de adaptación que efectúan resulta bastante solvente. La parte más perjudicada es la romántica, que queda en unos escasos esbozos; y la parte que más se acentúa es la antropológica, inclusive por encima de los elementos de terror, teórica base del film. De hecho, en el sentido estricto, solo tenemos dos escenas planteadas desde esa perspectiva: la de un ataque, hacia la mitad, de un grupo de católicos, excelente en su planificación, aunque perjudicada por lo poco que se distingue –no sé si debida a una fotografía escasa o, con mayor seguridad, a la pésima copia a la que accedí[1]–; y, desde luego, el final, algo anticlimático, de todas maneras.

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El problema de la película es la torpe decisión de contar como director con un hombre tan limitado como es Arthur Hiller, caracterizado por su ausencia de intensidad emocional y su frialdad expositiva; curiosamente, su película más popular es la ñoña Love Story – Historia de amor (Love Story, 1970). Alas en la noche la expone de un modo distante, sin lograr penetrar en unos personajes que tienen mucho que contar, pero que del modo en que lo hacen resulta farragoso. Ni siquiera es capaz de controlar un reparto de un buen nivel, y solamente destaca una partitura inspirada debida a Henry Mancini, quien, como es menester, le aplica resonancias indias a la melodía.

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La película expone interesantes cuestiones respecto a la cultura india, y plantea una curiosa ambigüedad en el aspecto del misticismo y los elementos mágicos que la envuelven. Es una lástima que no se hubiera contado con un director más inspirado para insuflar de ese hálito mágico que un film como el presente necesita. De todas maneras, es una cinta elemental pero visible.

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Anécdotas

  • Título en Colombia: Alas de noche.
  • El rodaje tuvo lugar en Nuevo México, en concreto en Albuquerque, Bonanza Creek Ranch, en Santa Fe, y en Laguna Pueblo.
  • En la base de datos del Ministerio de Cultura español figura como de nacionalidad holandesa. Fue una trampa legal que determinadas distribuidoras perpetraron sobre la época, registrando bajo ese pabellón películas norteamericanas, con el fin de cubrir la cuota de pantalla de cine europeo.
  • Canciones: “Lucille”, interpretada por Kenny Rogers; y “Don’t It Make Your Brown Eyes Blue”, a cargo de Crystal Gayle.
  • Estrenada en Estados Unidos el 22 de junio de 1979. En España se estrenó directamente en cines de barrio, y no está registrada la fecha.

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Bibliografía

Alas de noche; por Martin Cruz Smith; traducción de Iris Menéndez. Barcelona: Argos, 1977. T.O.: Nightwing (1977).

Carlos Díaz Maroto (Madrid. España)

[1] DVD reciente editado por parte de la lamentable Llamentol, famosa por la pésima calidad con que suele editar, y dentro de ese limbo de distribuidoras de dudosa legalidad.

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Desierto (Desierto) (2015)

Posted in Aventuras, Cine, Crítica, Criminal, Estreno on 5 enero, 2017 by belakarloff

Un grupo de mexicanos atraviesa el desierto en una camioneta, con intención de cruzar la frontera con Estados Unidos, cuando el vehículo se avería. Tienen que seguir a pie, sin saber que entre los riscos acecha un norteamericano racista con su perro que se propone darles caza…

Dirección: Jonás Cuarón. Producción: Esperanto Kino, Itaca Films, CG Cinéma. Productores: Alfonso Cuarón, Carlos Cuarón, Jonás Cuarón, Alex García, Charles Gillibert. Productores ejecutivos: Nicolás Celis, Santiago García Galván, Gael García Bernal, David Linde. Productor asociado: Patrick André. Guion: Jonás Cuarón, Mateo García. Música: Woodkid. Fotografía: Damián García. Diseño de producción: Alejandro García. Montaje: Jonás Cuarón. Efectos especiales: Anthony Lestremau (supervisor de efectos visuales). Intérpretes: Gael García Bernal (Moisés), Jeffrey Dean Morgan (Sam), Alondra Hidalgo (Adela), Diego Cataño (Mechas), Marco Pérez (Lobo), Óscar Flores (Ramiro), David Lorenzo (Ulises), Butch McCain (presentador de radio), Lew Temple (agente fronterizo), William A. Rodriguez [Yuri Zackoqv] (Ramiro)… Nacionalidad y año: México, Francia 2015. Duración y datos técnicos: 94 min. Color 2.35:1.

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Sí, a quien haya leído la sinopsis se lo confirmo desde ya mismo: se trata de la enésima imitación del relato “The Most Dangerous Game” (1924), de Richard E. Connell[1], así como de su más canónica adaptación al cine, El malvado Zaroff (The Most Dangerous Game, 1932), de Irving Pichel y Ernest B. Schoedsack. Desde entonces han sido no pocas las variaciones que se han hecho de esta influyente historia, tanto adaptándola oficialmente como haciendo un plagio descarado –recordemos incluso un episodio de la serie El increíble Hulk, la de Bill Bixby y Lou Ferrigno–.

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En esta ocasión, nos viene de manos de Jonás Cuarón, hijo del excelente Alfonso, y responsable del guion, junto a su padre, de la atractiva Gravity (Gravity, 2013), que dirigiera papá. Con anterioridad Jonás había realizado un largo titulado Año uña (2007), y un par de cortos; ahora tiene en pre-producción una cinta titulada Z, una nueva aproximación al mito del Zorro, en los rasgos de Gael García Bernal.

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Viniendo de quien viene, uno esperaría, acaso, que Desierto dispusiera de un guion férreo y de una puesta en escena algo plúmbea. Sin embargo, el resultado es casi el contrario. La propia sinopsis da a entender una carga político-social, una crítica respecto a los “espaldas mojadas” y el trato que se les da en Estados Unidos. Así, el personaje que representa, espléndidamente, Jeffrey Dean Morgan vendría a representar al ciudadano medio norteamericano y su postura con respecto a los inmigrantes procedentes de más allá de río Grande. De hecho, obsérvese que su nombre es Sam, con lo cual su representación simbólica con los Estados Unidos se hace más evidente.

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Sin embargo, pese a que algo de todo esto hay, no se trata de una alegoría política sin más, quedando esto tamizado y por debajo de las imágenes. Diríase que Cuarón utiliza este arranque como excusa para realizar un ejercicio de estilo mezclando cine de aventuras, thriller, tensión y casi terror. Lo más cercano que podría referirse es la adaptación del relato de Connell conocido como Huida hacia el sol (Run for the Sun, 1956), de Roy Boulting, con protagonismo de Richard Widmark, Trevor Howard y Jane Greer, donde el malo venía representado por los rasgos de un nazi.

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Así pues, Cuarón opta con efectuar una película muy física, con gran intensidad visual y planos casi dolorosos. Aunque no aprovecha del todo el tema del intenso calor que emana del desierto, el juego del gato y el ratón que se produce entre cazador y víctimas resulta cautivante. Más elemental es ese guion referido, donde al inicio todos los extras caen uno tras otro con una facilidad pasmosa, y después los personajes con más importancia dramática son más costosos de abatir. Hubiera sido necesaria una gradación mayor en la escalada de muertes.

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Las escenas de los ataques poseen una enorme intensidad, y en ocasiones resultan incluso desazonadoras e incómodas. Súmese a ello la participación de un perro que se revela todo un actorazo, y cuyas participaciones son fundamentales.

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Hubiera sido deseable un guion más trabajado, pero como director Cuarón Jr. se revela como un hombre que sabe aplicar intensidad a lo que rueda. Será interesante seguir su carrera.

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Anécdotas

  • No hay una sola escena de la película rodada en interiores.
  • Rodada en la Baja California, México.
  • El presupuesto estimado es de tres millones de dólares.
  • Estrenada en Francia el 13 de abril de 2016, y en México el 15 de abril. En España se estrenó el 6 de enero de 2017.

 

Carlos Díaz Maroto (Madrid. España)

[1] “La presa más peligrosa”. En Siete relatos góticos. Del papel a la pantalla; prólogo de Antonio Ballesteros González; traducción y textos de Sara Martín Alegre. Madrid: Ed. Jaguar, 2006. Colección: La Barca de Caronte; s/n. También ha sido traducido como “Un juego peligroso”, “El juego más peligroso”, “La más peligrosa de las cazas” y “El más peligroso de los juegos”.

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Passengers (Passengers) (2016)

Posted in Ciencia ficción, Cine, Estreno, Reseña on 3 enero, 2017 by belakarloff

La Tierra está superpoblada, y la nave interestelar Avalon viaja a través del espacio, rumbo a colonizar un distante planeta. En su interior duermen en hibernación una gran cantidad de viajeros, mientras todo es regulado mecánicamente. De pronto, un accidente provoca que uno de los pasajeros, Jim Preston, despierte. Y aún quedan ochenta años para llegar al destino…

Dirección: Morten Tyldum. Producción: Columbia Pictures, LStar Capital, Village Roadshow Pictures, Original Film, Company Films, Start Motion Pictures, Wanda Pictures. Productores: Stephen Hamel, Michael Maher, Ori Marmur, Neal H. Moritz. Co-productor: Greg Baxter. Productores ejecutivos: Greg Basser, Bruce Berman, Ben Browning, David B. Householter, Jon Spaihts, Lynwood Spinks, Ben Waisbren. Guion: Jon Spaihts. Música: Thomas Newman. Fotografía: Rodrigo Prieto. Diseño de producción: Guy Hendrix Dyas. Montaje: Maryann Brandon. Efectos especiales: Captured Dimensions, Digital Domain, Instinctual VFX, Moving Picture Company, The Senate Visual Effects. Intérpretes: Jennifer Lawrence (Aurora Lane), Chris Pratt (Jim Preston), Michael Sheen (Arthur), Laurence Fishburne (Gus Mancuso), Andy Garcia (capitán Norris), Vince Foster, Kara Flowers, Conor Brophy, Julee Cerda, Aurora Perrineau, Lauren Farmer, Emerald Mayne, Kristin Brock, Tom Ferrari, Quansae Rutledge, Desmond Reid, Emma Clarke… Nacionalidad y año: Estados Unidos 2016. Duración y datos técnicos: 116 min. Color 2.35:1.

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El resumen que se ha reseñado arriba hará ver al lector aficionado a la ciencia ficción una premisa nada original, que trata el tema mil veces expuesto del éxodo de un grupo de almas a través del espacio, en estado de hibernación, rumbo a colonizar otros planetas. También es bastante habitual la idea de un personaje que de pronto despierta y se encuentra totalmente solo frente a un misterio. El mismo tráiler de la película provoca no pocos destellos de déjà vu al espectador, como por ejemplo la fallida Horizonte Final (Event Horizon, 1997), de Paul W. S. Anderson, donde casualmente también aparecía Laurence Fishburne, o también podríamos recordar la muy atractiva cinta de nacionalidad suiza Cargo (2009), de Ivan Engler y Ralph Etter. Incluso saliéndonos mucho de la temática, hay un evidente guiño a El resplandor (The Shining, 1980), de Stanley Kubrick.

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Passengers (Passengers, 2016) no busca epatar por medio de un guion sorpresivo. Con prácticamente solo dos personajes en su sesenta por ciento inicial de metraje, sus ingredientes son una historia sencilla pero efectiva, cuatro excelentes actores, un diseño de producción bárbaro y una fotografía atractiva (obra del mexicano Rodrigo Prieto). Y un desarrollo que, pese a resultar en muchos aspectos predecible, inspira el interés del espectador. Temáticamente, se trata de una narración de ciencia ficción hard, es decir, centrada en premisas científicas acordes con el conocimiento actual, y sin elementos más o menos fantásticos; todo ello, empero, desarrollado desde un tono ligero, es decir, no se trata de una obra farragosa y difícil de seguir, sino que es una narración sencilla que se ve con agrado y sin esfuerzo (pese a que para mucho espectador vago intelectualmente le pueda parecer lenta).

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Su director es el noruego Morten Tyldum, que en su país natal trabajó activamente en televisión, hizo algunos cortos y unas pocas películas. Saltó a la fama con The Imitation Game – Descifrando Enigma (The Imitation Game, 2014), y tiene previsto regresar a la ciencia ficción con Pattern Recognition, adaptación de la novela homónima de William Gibson de 2003[1], así como los dos primeros capítulos de la serie Counterpart, sobre universos paralelos. Ahora está empezando The Last Days of Night (2018), sobre la rivalidad entre George Westinghouse y Thomas Edison, por lo cual la ciencia tampoco se halla muy alejada.

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Descifrando Enigma se me escapó, aunque me atraía enormemente, tanto por la temática como por su protagonista, Benedict Cumberbatch, y la obra en Noruega de Morten Tyldum parece sumamente atractiva. Vista la presente película, se le percibe como una narrador claro y preciso, algo desde luego necesario en el cine contemporáneo, cuando la mayoría de los realizadores o bien son planos o abstrusos. Aquí, muestra temple con la cámara, una mirada directa y sin ambages, centrado en narrar una historia, con un buen temple para trabajar con los actores, y un excelente trabajo con las imágenes, que apoyan las imágenes sin devorarlas.

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Como se ha dicho, la trama, aún con su sencillez, se sigue con interés, y este no desaparece en momento alguno de todo el metraje. Cuando pudiera parecer que determinada circunstancia parece que no puede dar más de sí se adopta un quiebro en la narración y se enfoca desde otra perspectiva. A todo esto, cierta decisión por parte del protagonista masculino parece que ha creado una gran polémica, y ha supuesto críticas destructivas para el film, lo cual me parece una absoluta necedad. Esa actuación repercute en el perfil moral del personaje, y te puede parecer más o menos decente su forma de actuar, pero eso, desde luego, en nada afecta a la calidad artística del film, sino que se trata de un mero componente psicológico de un personaje; matices grises a un “héroe” que de esa manera parecería más esquemático. Si nos ponemos con ese puntillismo, sería imposible hacer ninguna película donde hubiese alguna actuación discutible por parte de ningún personaje, no ya que matase.

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En definitiva, un grato entretenimiento, que no va a formar parte de las grandes películas de la historia del cine de ciencia ficción, y que agradará sobremanera a los amantes del género con debilidad para con la iconografía que adorna esta cinta, decente y correcta.

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Anécdotas

  • Título en Argentina y México: Pasajeros.
  • Keanu Reeves fue contratado para el papel protagonista, pero después lo abandonó.
  • Reese Witherspoon, Rachel McAdams y Emily Blunt optaron al papel protagonista femenino, pero en diversas fases del desarrollo lo dejaron.
  • Como director fue contratado inicialmente Brian Kirk (Luther, Juego de tronos, Penny Dreadful). También optaron al cargo Gabriele Muccino (Siete almas, Un buen partido) y Marc Forster (007 Quantum of Solace, El soldado de Dios, Guerra mundial Z).
  • El guion forma parte de ese famoso lote de “libretos no rodados y más deseados”, y anclado desde 2007.
  • Rodada con un presupuesto estimado de 110 millones de dólares.
  • El rodaje principal tuvo lugar entre el 15 de septiembre de 2015 y el 12 de febrero de 2016. En septiembre de 2016 se rodaron escenas adicionales para fijar elementos argumentales que no estaban desarrollados.
  • Estrenada en Estados Unidos el 21 de diciembre de 2016, tras una premier el día 14. En España se estrenó el 30 de diciembre.

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Carlos Díaz Maroto (Madrid. España)

 

[1] Mundo espejo; por William Gibson; traducción de Marta Heras. Barcelona: Minotauro, 2004.

Estrenos fantásticos en España:23-XII-2016

Posted in Animación, Cine, Estreno, Fantasía, Sin categoría on 24 diciembre, 2016 by belakarloff

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Assassins Creed (Assassins Creed)

Ubi Soft desembarca en el cine con uno de sus videojuegos insignia. Michael Fassbender se convierte en Callum Lynch, un condenado a muerte al que intentarán recuperar los recuerdos de su antepasado, un experto asesino de una hermandad secreta en la España de la Inquisición.

  • Fecha de estreno: 23 de diciembre de 2016.
  • Director: Justin Kurzel.
  • Actores: Michael Fassbender, Marion Cotillard, Jeremy Irons, Brendan Gleeson, Charlotte Rampling, Carlos Bardem, Javier Gutiérrez.
  • Nacionalidad y año de producción: EE.UU., Francia, Reino Unido, Hong Kong, 2016.

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Belleza oculta (Collateral Beauty)

Will Smith protagoniza este drama en el que da vida a un ejecutivo de publicidad que, tras un hecho traumático, se sumerge en una espiral de depresión. Para ayudarle a salir de ahí, sus amigos idearán un inusual plan que traerá consigo resultados inesperados.

  • Fecha de estreno: 23 de diciembre de 2016.
  • Director: David Frankel.
  • Actores: Will Smith, Edward Norton, Kate Winslet, Michael Pena, Helen Mirren, Naomie Harris, Keira Knightley.
  • Nacionalidad y año de producción: EE.UU., 2016.

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Pixi Post y los genios de Navidad

Animación española proveniente del país vasco, sigue la gran aventura de Pixi Post, una chica elfo con dificultades para relacionarse con los suyos, que por accidente es elegida como única defensora de los Genios de la Navidad, objetivo de un terrible villano.

  • Fecha de estreno: 23 de diciembre de 2016.
  • Director: Gorka Sesma.
  • Nacionalidad y año de producción: España, 2016.