Archive for the Cine mudo Category

The Airship Destroyer (1909)

Posted in Ciencia ficción, Cine, Cine mudo, Reseña on 5 octubre, 2017 by belakarloff

Un inventor pretende a una muchacha, pero su padre lo rechaza violentamente. Entonces, una flotilla de zeppelines de una potencia extranjera ataca el Reino Unido. El inventor hará uso de sus ingenios científicos para contraatacar.

Dirección: Walter R. Booth. Producción: Charles Urban Trading Company. Productor: Charles Urban. Guion: Walter R. Booth, según una historia de Jules Verne. Efectos especiales: Walter R. Booth. Nacionalidad y año: Reino Unido 1909. Duración y datos técnicos: 20/11/7 min. B/N tintado 1.33:1.

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Walter Robert Booth (1869-1938) fue un mago inglés que, con el nacimiento del cine, se inclinó hacia este nuevo arte. Primero trabajó con el productor Robert W. Paul, y más adelante con Charles Urban, responsable del presente film pionero de la ciencia ficción. La mayoría de las películas que realizó Booth eran de “trucos”, lo que en inglés se denominaba “trick films”, esto es, cortos de inicios del cine centrados en efectos especiales innovadores.

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Booth comenzó trabajando en la industria de la porcelana, siguiendo a su padre, pero pronto se volcó profesionalmente al mundo de la magia, a la cual era aficionado. Se supone que, mientras actuaba en el Egyptian Hall de Piccadilly, Londres, conoció a Robert W. Paul, que comenzaba a exhibir sus primeras producciones cinematográficas en 1896. Nuestro hombre empezó a trabajar para Paul ideando cortos de trucos, y más tarde dirigiéndolos, comenzando con The Miser’s Doom y Upside Down; or, the Human Flies (ambos de 1899). Algunos de los cortos eran de trucos escénicos, al estilo de los de Méliès, y en otros comenzó a trabajar con modelos a escala, como es el caso de A Railway Collision (1900). Más adelante haría Scrooge, or, Marley’s Ghost (1901), una breve adaptación del Cuento de Navidad de Dickens, o el cuento de hadas medieval The Magic Sword; or, A Medieval Mystery / Magical Sword (1901).

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En 1906 Booth pasó a trabajar con Urban, para quien construyó su propio estudio en el patio trasero de Neville Lodge, Woodlands, Isleworth, Londres. Allí, en colaboración con F. Harold Bastick, realizó The Hand of the Artist (1906), que es considerado el primer film británico de animación. En esa etapa rodó cerca de quince películas por año, algunas de las cuales eran de imagen real, pero con los efectos especiales realizados por animación. Entre sus films se cuentan cintas de trucos a lo Méliès, como The Sorcerer’s Scissors o When the Devil Drives (ambos de 1907), o pioneros de la ciencia ficción como The Aerial Submarine (1910), The Automatic Motorist (1911) o el que nos ocupa.

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Más adelante produjo películas publicitarias e inventó un método denominado Flashing Film Ads, descrito como “efectos de color únicos en luz y movimiento”. Poco más se sabe de su vida, y murió en algún momento de 1938 en Birmingham.

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The Airship Destroyer (1909) es un film de lenguaje aún primitivo. Los planos son fijos, no se acercan a los personajes y no se realizan cortes para mostrar imágenes detalladas. Pero esos planos fijos son breves, aportando ritmo a la narración. Los efectos especiales consisten en dibujos en cartón, recortados y movidos a mano, así los zeppelines que atacan la ciudad, o una maqueta, de cartón también, ardiendo, cuando se bombardea la ciudad. Existe un plano de una casa derrumbada, y al protagonista rescatando a una mujer y después extrayendo de las ruinas el cadáver de su marido, bastante impactante. Desde los cánones actuales, por supuesto, está obsoleto, pero viéndolo desde la perspectiva pertinente es una obra atractiva, vigorosa y de valor histórico y lúdico.

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Según parece, alguna versión más completa incorpora una secuencia inicial donde el protagonista sueña todo lo que acontece, tras presenciar el regreso de un navío aéreo a su escuadrón. La resumida copia alemana que hoy día puede presenciarse procede de un coleccionista privado, que lo donó a la Deutsche Kinemathek en la década de 1960. Más adelante, fue telecinada por el estudio británico Studio Cine, usando un sistema de restauración del color en 2003, por lo cual también se puede ver en una copia con tintados.

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En la época en que se hizo esta película estaban bastante de moda las narraciones sobre ataques aéreos a las ciudades, sin duda presagiando el inminente comienzo de la Primera Guerra Mundial. Existen diversos films pioneros con esas características, como el de Booth, ya citado, Aerial Submarine. A Startling Forecast. Piracy in Sea and Air (1910) o, también suyos, The Aerial Anarchists (1911) y The Menace of the Air (1915). E incluso en literatura hay precedentes como The Battle of Dorking (1871) de George Tomkyns Chesney, The Invasion of 1910 (1906) de William Le Queux y La guerra en el aire (The War in the Air, 1908) de H. G. Wells.

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Charles Urban, el productor

El film se anuncia como basado en una narración de Jules Verne, sin que sepamos muy bien de cuál se trata; suponemos que se refiere al “universo futurista” global del autor de Robur el conquistador (Robur-le-Conquérant, 1886), aunque tal vez la citada obra de Wells supusiera una inspiración más evidente.

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Anécdotas

  • Estrenada en el Reino Unido en octubre de 1909. En Estados Unidos se estrenó el 29 de diciembre de 1909.
  • Repuesta en el Reino Unido durante la Primera Guerra Mundial, en enero de 1915, como The Aerial Torpedo.
  • En Estados Unidos se estrenó con el título de The Battle in the Clouds, en una única bobina aunado a Le cascate di Caserta (1909), un documental italiano sobre un parque.
  • Existe una copia con el título alemán de Der Luftkrieg Der Zukunft, que es la que actualmente se puede conseguir, con la menor de las duraciones que se consignan.

 

Carlos Díaz Maroto (Madrid. España)

 

 

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Almuzara presenta “Houdini” de Eduardo Caamaño

Posted in Cine mudo, Noticias, Otros ensayos on 21 junio, 2016 by belakarloff

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Houdini es el nombre artístico del ilusionista más célebre de la historia y el título del nuevo libro que acaba de publicar la editorial Almuzara, obra de Eduardo Caamaño. Se trata de la más completa y moderna biografía que se publica en español sobre el gran mago escapista, en la que se incluye importante información y documentación que hasta la fecha no había sido traducida.

El autor, que maneja una documentación abundante y selecta, explica al detalle sus trucos y desafíos, rompe con sus mitos más comunes y relata minuciosamente los hechos que desencadenaron su inesperada muerte en la noche de Halloween de 1926.

Houdini fue un artista completo y un innovador inagotable. Además de sus espectaculares escapes, dominaba a la perfección el arte del ilusionismo escénico: fue un gran propagandista y un maestro de la publicidad y supo aprovechar el poder emergente de los medios de comunicación, promocionando su nombre mejor que ningún otro prestidigitador de su época.

También, según cuenta la biografía, protagonizó películas de cine mudo, fue pionero de la aviación, editor, escritor y se convirtió en un activo militante contra el movimiento espiritista después de la muerte de su madre, con quien estaba obsesionado.

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Inmigrante húngaro de origen judío, Erik Weisz desembarcó a los cuatro años de edad en el puerto de Nueva York acompañado por su madre, sus hermanos y un par de viejas maletas para mezclarse con la interminable corriente de inmigrantes que venían desde Europa. Decidió apostarlo todo a lo que creía que era su verdadera vocación: el mundo de la magia y el escapismo.

Adoptó el nombre artístico de Harry Houdini y comenzó una carrera con la que cautivaría al público llevando a cabo pruebas complicadísimas y desafíos inverosímiles. Se ponía a prueba a diario, cargando su cuerpo con grilletes, candados y esposas, y desafiando todas las formas de sujeción y encierro.

Durante casi tres décadas, trató de fugarse de las más arriesgadas trampas, prisiones, ataúdes, arcones, sacos, jaulas y profundos ríos, y se dejó someter a dolorosas sesiones de inmovilización, encarcelamiento y ahogamiento. La cantidad de relatos en torno a sus portentos es tan abrumadora que en ocasiones llega a bordear lo impensable.

Eduardo Caamaño (Río de Janeiro, 1972) es economista, especialista en creación literaria y aficionado a la historia. Después de publicar la exitosa biografía Manfred von Richthofen, El Barón Rojo (2014) decidió realizar una inmersión en la época dorada de la magia, tomando como hilo conductor la vida y trayectoria del gran Houdini.

 

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Recuperado un Sherlock Holmes mudo

Posted in Cine, Cine mudo, Noticias, Otros géneros on 2 octubre, 2014 by belakarloff

La versión muda de la película de Sherlock Holmes protagonizada por William Gillette ha sido encontrada. Considerada perdida durante mucho tiempo desde su estreno inicial, la película de Gillette es un eslabón perdido fundamental en la historia de Holmes en la pantalla. Dirigida por Arthur Berthelet y producida por Essanay Studios en 1916, fue descubierta en la Cinémathèque Française hace sólo unas semanas.

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En el momento en que la película se hizo, Gillette se había establecido como el intérprete más importante del mundo de Holmes en el escenario. Dio la cara y forma al detective, e inspiró las ilustraciones clásicas de Frederic Dorr Steele. Su iconografía es la que después se ha impuesto y ha sido la que ha otorgado el aspecto característico tanto en películas serias como en parodias.

Booth Tarkington escribió después de ver Gillette en el escenario: “Prefiero verle interpretar Sherlock Holmes que ser de nuevo un niño la mañana de Navidad”. Para el conocido estudioso de Chicago, Vincent Starrett, Gillette estaba más allá de la crítica. Pero tal vez la distinción más significativa provino del propio Arthur Conan Doyle, que había matado a Holmes y pensó que había terminado con el personaje. Después de leer la adaptación de Gillette para el escenario dijo: “Es bueno ver que al viejo amigo de vuelta.”

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La producción Essanay recién descubierta no sólo es la única interpretación que sobrevive de Gillette como Holmes. También es la única película que Gillette jamás hizo, y es una oportunidad única para ver el trabajo de un importante actor estadounidense en el legendario papel que escribió para sí mismo. La película conserva con fidelidad el mítico enfrentamiento del detective con el profesor Moriarty, su audaz fuga de la cámara de gas de Stepney, y las sorprendentes deducciones de Holmes, que Gillette elaboró a partir de las historias de Conan Doyle, que van desde “Un escándalo en Bohemia” a “El problema final”, forjando una nueva e innovadora obra teatral.

 

El proyecto de restauración

Un negativo de nitrato de Sherlock Holmes fue hallado en las bóvedas de la Cinemateca Francesa. Originalmente montado para la distribución en Francia, el negativo contiene rótulos en francés y anotaciones para sus tintados a color. Esta información de color es bastante sorprendente para una película Essanay, ya que normalmente los estrenos nacionales de Essanay eran generalmente en blanco y negro. Los colores en este caso probablemente estaban destinados a la distribución en Francia.

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La película está siendo restaurada digitalmente por el San Francisco Silent Film Festival y la Cinémathèque Française, y es la tercera colaboración entre ambas organizaciones. La restauración también es posible gracias al apoyo financiero de particulares procedentes de Estados Unidos y el Reino Unido.

El restaurador cinematográfico (y Presidente de la Junta de la SFSFF) Robert Byrne dice: “Es un privilegio increíble trabajar con estas bobinas que se perdieron durante generaciones. El Sherlock Holmes de William Gillette se situaba entre los santos griales de películas perdidas y mi primera ojeada al metraje confirma el magnetismo de Gillette. El público va a quedar anonadado cuando vea el verdadero Sherlock Holmes en la pantalla por primera vez”.

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El estreno europeo tendrá lugar en el festival de la Cinémathèque Française de restauración de películas “Toute la mémoire du Monde”, en enero de 2015. El estreno en Estados Unidos tendrá lugar en el Festival de Cine Mudo de San Francisco en mayo de 2015.

Alice in Wonderland (1903)

Posted in Cine, Cine mudo, Fantasía, Reseña on 27 marzo, 2014 by belakarloff

Alicia sueña que el conejo blanco se cuela por el agujero y ella va detrás de él. Habrá de beber de una botella para reducir su tamaño y meterse por la pequeña puerta que da al País de las Maravillas. Dirección: Cecil M. Hepworth, Percy Stow. Nacionalidad y año: Reino Unido 1903.

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Para leer esta reseña, escrita por Carlos Díaz Maroto, pincha aquí.

Lanzamientos de Divisa para marzo de 2014

Posted in Blu-ray, Cine mudo, DVD, Humor, Otros géneros, Western on 10 marzo, 2014 by belakarloff

A partir del día 13 del presente mes Divisa pondrá a la disposición de los cinéfilos una serie de productos. Hemos seleccionado los que, a nuestro juicio, tienen mayor interés.

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Así, dentro de la maravillosa colección “Orígenes del Cine” tendremos una obra maestra de David Wark Griffith, Intolerancia, que se presentará tanto en DVD como en BD, y en ambos casos en dos discos.

Disco 1
– Intolerancia
– EXTRAS: -Fichas – Filmografías

Disco 2. EXTRAS 
– La caída de Babilonia (63 min.)
– La madre y la ley (100 min.)
– Comentario del historiador Kevin Brownlow (15 min.)
– Tráiler
– Desarrollo de una obra maestra
– Galería
– Fichas y Filmografías

Aparte de esto, se ofrece una nueva colección de clásicos del cine español (o en coproducción, o directamente de otros países), del fondo de Mercury Films (perteneciente a Enrique Cerezo), convenientemente restaurados, y tanto en formato de DVD como BD. Los títulos que comprenden esta primera selección (¡hasta un total de 300!) constará de once películas de nacionalidad española y otras dos italianas.

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Los españoles son La Lola se va a los puertos (1947) de Juan de Orduña, Marcelino, pan y vino (1955) de Ladislao Vajda, Historias de la radio (1955) de José L. Sáenz de Heredia, El último cuplé (1957) de Juan de Orduña, La violetera (1958) de Luis César Amadori, Plácido (1961) de Luis García Berlanga, Gringo (1963) de Ricardo Blasco, Matador (1986) de Pedro Almodóvar, Belle epoque (1992) de Fernando Trueba y Las trece rosas (2007) de Emilio Martínez Lázaro. De los italianos, uno es el spaguetti-western humorístico Le llamaban Trinidad (1970) de Enzo Barboni, y el otro un clásico absoluto del cine: Ladrón de bicicletas, filmada por Vittorio de Sica en 1948.

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Novedades Divisa en DVD y BD para febrero

Posted in Blu-ray, Cine, Cine mudo, DVD, Otros géneros, Televisión on 5 febrero, 2014 by belakarloff

Este mes de febrero la editora Divisa ofrece una amplia variedad de novedades. Entre ellas me gustaría destacar unas cuantas. Para empezar, la valorada serie Luther, protagonizada por Idris Elba, y de la que aparece su tercera temporada. Se ofrece en su versión original inglesa, y doblada, amén de subtítulos en nuestro idioma. Como extras, únicamente galería y fichas. 2 DVDs por un precio de 19,95 €. Pero, aparte de esto, también aparece un pack reuniendo las tres primeras temporadas; los idiomas son los mismos, obviamente, y añade más extras (entre ellas, un reportaje aportando la inspiración en Colombo). 6 DVDs a 44,95 €.

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Otra grandiosa serie británica, esta ya todo un clásico, es Yo, Claudio, basada en la obra de Robert Graves, y con protagonismo del magistral Derek Jacobi, acompañado de otros actores de la talla de Siân Phillips, John Hurt y Patrick Stewart. Idiomas en inglés y español, y subtítulos en esos dos mismos idiomas. Versión restaurada en su extensión original, en 4 DVDs por 24,95 €.

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Seguimos con clásicos, pero esta vez del cine español, y en formato Blu-ray. Así, tenemos Nobleza baturra (1935), de Florián Rey, y protagonizada por la pareja artística Imperio Argentina y Miguel Ligero. También tendremos Morena Clara, rodada al año siguiente por igual director y con los mismos actores. Y también La verbena de la paloma (1935), de Benito Perojo, protagonizada por Raquel Rodrigo y Charito Leonís. Cada uno de los BDs se ofrecen a un precio de 14,95 €.

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También en Blu-ray tenemos una obra maestra del cine. Nada menos que El maquinista de la general (1927), de y con Buster Keaton. Se trata de una versión restaurada en 4K, partiendo de una copia en 35 mm a partir del negativo original. Se ofrecen unos cuantos extras, entre ellos dos presentaciones de Orson Welles y Gloria Swanson para un programa televisivo, y la partitura compuesta por el excelente Carl Davis. La película, al ser muda, se ofrece con rótulos en inglés, y subtítulos en español y portugués, a un precio de 17,95 €. También puede ser adquirida en DVD por 14,95 €.

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Y aún hay más, pues también tendremos un pack de 2 BDs conteniendo todas las comedia que realizó Charles Chaplin para la compañía Mutual entre 1916 y 1917. Están todos restaurados en 2K a partir de nuevas copias localizadas por diversas filmotecas de todo el mundo. Rótulos en inglés y subtítulos en español y portugués, con 12 cortometrajes, entre ellos algunos tan míticos como “Charlot en la calle de la Paz” o “El emigrante”, y, entre los extras, un documental inédito de casi una hora de duración, y algunos otros cortos de Fatty, Mabel o hasta una parodia animada de Charlot. Se vende a un precio de 24,95 €.

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The Invisible Ray (1920)

Posted in Ciencia ficción, Cine, Cine mudo, Reseña, thriller on 9 diciembre, 2013 by belakarloff

Cuando un minerólogo descubre un rayo de extraordinarios poderes, un grupo de científicos buscará el medio de explotarlo con fines criminales. Dirección: Harry A. Pollard. Nacionalidad y año: Estados Unidos 1920.

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Para leer la reseña, escrita por Carlos Díaz Maroto, pincha aquí.