Archive for the Libros recibidos Category

“Skarrion Gunthar: Sangre en el hielo”, de Andrés Díaz Sánchez

Posted in Fantasía, Libros recibidos, Literatura, Reseña on 5 septiembre, 2017 by belakarloff

Título: Skarrion Gunthar: Sangre en el hielo

Autor: Andrés Díaz Sánchez

Pie de imprenta: Libros.com, 2017

Colección: Miralejos; s/n

Categoría – género: novela – fantasía heroica

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Skarrion Gunthar: Sangre en el hielo es una novela de Andrés Díaz Sánchez protagonizada por el personaje del título, que con anterioridad apareció en otras tres obras del autor, Los guerreros sin rostro (2003, Timun Mas/Planeta), La maza sagrada (2004, Timun Mas/Planeta) y Burkran, el licántropo (2016, Dlorean Ediciones). La presente es una precuela y, de hecho, aún sin haber leído las previas/siguientes, se perciben algunos comentarios a lo largo del texto que presagian hechos que acontecerán. Consultado el autor, me dice que todos son autoconclusivos, y que no hay orden concreto de lectura.

El libro está editado por Libros.com, una plataforma dedicada a lanzar crowdfunding para editar las obras que les llegan. Esto da una imagen, por supuesto, de auto-edición, y muchos aficionados ya tenemos la aciaga experiencia de encontrarnos con trabajos de carácter amateur, en cuanto a edición y redacción. En el primero de los elementos ha de decirse que Skarrion Gunthar muestra unas maneras absolutamente profesionales: el aspecto físico del libro es recio, bien encuadernado y maquetado, e incluso la portada en blanco y negro confiere austeridad y potencia a la presentación. Además, aún con su gran extensión (426 páginas) las erratas tipográficas son escasísimas, menos aún que en muchos libros “profesionales”.

Pasando a la novela en sí, que es lo que importa, informar ante todo que es la primera obra de Andrés Díaz Sánchez que leo. Díaz Sánchez comenzó a escribir en fanzines y otros medios similares. Su primera publicación profesional fue, precisamente, con Los guerreros sin rostro (2003), por parte nada menos que de Timun Mas/Planeta, aunque el primero de los sellos no augure precisamente calidad. Antes de la novela que nos ocupa sacó siete libros, dos participaciones en antologías y un cómic; en 1999 ganó el segundo premio del Certamen de Comics Bárbaros de Planeta-De Agostini con el guion de La mujer de las sombras, y en 2014 quedó finalista en el II Premio de Novela Corta de Terror Ciudad de Utrera con La emperatriz de las ratas. No es, pues, un principiante, y ha emborronado no pocas páginas (utilizando una expresión trasnochada y, hoy día, inservible) hasta llegar aquí.

Los aficionados ya estamos acostumbrados a encontrarnos con obras de este tono, que luego, cuando te enfrentas a ellas, demuestran un amateurismo sonrojante, y están plagadas de faltas de ortografía y un estilo terrible. No es este el caso. Díaz Sánchez demuestra tener oficio, experiencia y sobre todo cabe destacar la creación de unas figuras literarias muy atractivas, que no resultan forzadas. Un detalle que no me ha gustado, y lo dejo bien claro, es la predilección hacia las referencias escatológicas. Ya sabemos todos que en esa época todo el mundo debía ser muy guarro, pero no es precisa tanta insistencia en el tema; ello no aporta más riqueza al texto, al contrario, lo trivializa. En todo caso, es una apreciación personal, e imagino que habrá gente que le resulta positiva esa explicitud, que le otorga mayor realismo.

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El autor, trasegando un caldo de Shakark

La trama se centra en el reino de Shakark, donde tras una terrible batalla en la cual se ha enfrentado a su hermano el rey, el usurpador del trono se hace con el poder. El clan protagonista, los Gunthar, se habrá de enfrentar con el vencedor, cuya esposa está aliada con las sombras. El argumento podría definirse como una especie de mezcla entre Robert E. Howard y George R. R. Martin, con unas gotitas de J. R. R. Tolkien. Los nombres de los personajes tienen un inequívoco eco a las sagas nórdicas, pero el autor, en tono, se ancla bastante en los textos épicos de origen hispano. La trama es sencilla y efectiva, y el estilo literario es intenso, muy trabajado y cabe destacar, hacia la mitad, una escena en la cual el rey, borracho, declama un largo monólogo, que le otorga ecos shakespearianos.

He mencionado antes el concurso de los autores Robert E. Howard y George R. R. Martin, cuya influencia es inequívoca, pero que llega en oleadas, alternándose uno a otro, y en los momentos finales se perciben los ecos howardianos con sus criaturas monstruosas que, a su vez, se inspiraron en la mítica lovecraftiana. No creo que se pueda incluir esta obra dentro de los Mitos de Cthulhu, pero sí está muy cerca.

El resultado es una novela tensa, emocionante, muy bien escrita (salvo fallos puntuales, como ese defecto tan característico de muchos que leemos traducciones del inglés, con cierta profusión de posesivos), que dispone de personajes atractivos y momentos líricos muy evocadores. Muy recomendable, y ya estoy rastreando dónde puedo conseguir más obras del autor. El mundo (o al menos este blog) volverá a oír hablar de él.

Carlos Díaz Maroto

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“Magical Mystery Tour”, de Ángela Pinaud

Posted in Crítica, Fantasía, Libros recibidos, Literatura, Terror on 15 diciembre, 2016 by belakarloff

Magical Mystery Tour, por Ángela Pinaud. Córdoba: Berenice, 2016. Colección: Poe; s/n.

  • Género – materia: terror – fantasía – brujería – inmortalidad.

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Según parece, Ángela Pinaud ha tenido un gran éxito con relatos de terror que ha publicado en Internet, en su blog titulado Eternidad se escribe con tinta [1]; he leído algunos de ellos y son sencillos y funcionales. Esta es su primera novela, que ha publicado además en el diríase desfasado sistema de papel, en imprenta de toda la vida.

Y se nota, por un lado, que es una escritora experimentada, y por otro novel. La estructura de novela es muy diferente a la del relato, y exige tempos y desarrollos muy distintos. El libro tiene 416 páginas, y creo que le hubiera venido bien una ligera poda, digamos de unas cien páginas. Y así, además, se habría disimulado un tanto un problema implícito en determinado planteamiento: cuando aparecen personajes que tienen información y no la facilitan; la historia avanzaría mucho más rápido, por supuesto, si esos personajes hablasen, y por ello ha de buscarse una justificación sólida para ese silencio. Si todo se concentrara quedaría más simulado.

El punto de partida es muy interesante, cuando el mundo rutinario de una joven abogada se ve trastocado por completo por motivo de una serie de extraños presagios. Y comprobará que su padre, que murió en extrañas circunstancias diez años atrás, no era la persona que creía… Se trata de una historia de terror con elementos fantásticos y, sobre todo, mucho melodrama también. Cierto es que una narración es más consistente cuanto más lo son sus personajes, pero ofrecer un fondo psicológico a estos no significa que haya de centrarse en cuestiones amorosas. Ello motiva que la parte sentimental ahogue un poco el resto de la trama, provocando que, en el aspecto de novela de terror, resulte un tanto light.

De todas maneras, lo que precede no son sino sensaciones, apetencias, subjetivas. Magical Mystery Tour ofrece aspectos positivos. Por un lado, la lectura se hace rápida, engancha y mantiene el interés. Además, al final hay una vuelta de tuerca bastante efectiva, y justificada dramáticamente; se dan ocasiones en que la vuelta de tuerca existe para epatar al lector (o espectador), y está metida con calzador y destroza la credibilidad de lo que precedía. En este caso no es así, y la construcción dramática de lo que antecede engarza con esa variación en el punto de vista.

Ángela Pinaud también ofrece ciertos experimentos de estilo nada desdeñables, como, por ejemplo, un capítulo escrito en dos tiempos distintos, con escasos minutos de diferencia, y cómo al final acabarán confluyendo ambos períodos. Y resultan muy atractivos los capítulos intercalados ambientados en otras épocas, y que otorgan fondo al misterio que da cuerpo a la historia presente.

Magical Mystery Tour deja patente que nos hallamos ante una escritora a la que le gusta fabular y ama el género. Pese a ciertos errores de principiante, merece la pena seguirle el rastro y ver a qué caminos conduce su subsiguiente obra. De momento, esta novela finaliza con un elemento bastante común en la literatura de género: un final abierto que, al tiempo, está cerrado. Si las ventas no funcionan –esperemos que no–, la historia queda adecuadamente cerrada, y el lector puede imaginarse qué podría suceder a partir de ahora; y si funciona, y Ángela Pinaud tiene oportunidad de proseguir la saga, puede depararnos elementos sumamente sugestivos, pues la derivación que ese final sugiere es cautivante. Aunque, personalmente, también desearía que, en alguna novela, echara la vista atrás en el tiempo. Veremos…

Carlos Díaz Maroto

 

[1] http://eternidadseescribecontinta.blogspot.com.es/

“Futuros perdidos”, de Lisa Tuttle

Posted in Ciencia ficción, Libros recibidos, Literatura, Reseña, Sin categoría on 16 noviembre, 2016 by belakarloff

Futuros perdidos; por Lisa Tuttle; traducción de Laura Martín de Dios; portada de Enrique Jiménez Corominas. Barcelona: Ed. Gigamesh, 2016. Colección: Gigamesh Ficción; nº 60. T.O.: Lost Futures (1992).

  • Género – materias: CF – novela – universos alternativos – realidades falsas.

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Clare Beckett tiene alrededor de treinta años y es soltera; trabaja de contable en una empresa y no está muy contenta de cómo transcurre su existencia, ni profesional ni afectivamente. De pronto, un día comienza a ser consciente de que a ella acuden “recuerdos” de un otro yo que vive otras realidades, otros universos.

Lisa Tuttle (nacida en 1952) es una escritora a la que apenas se conoce en España. Lo más famoso, sin lugar a dudas, representa Refugio del viento (Windhaven, 1981), publicado por Martínez Roca en su día y reeditado por Gigamesgh, y que se compone de un triplete de novelas cortas que escribió en colaboración con George R. R. Martin –de los que en tiempos leí que fueron pareja–. Citemos también las antologías de relatos Nido de pesadillas (Fábulas de Albión, 2015) y Recuerdos del cuerpo. Cuentos de deseo y transformación (La Biblioteca del Laberinto, 2015), que reúnen parte de sus creaciones en ese formato. Pero añadamos, por ejemplo, una novela corta como My Death (2004), ganadora del 2º premio World Fantasy al año siguiente, y que permanece inédita en nuestro país. O novelas como Familiar Spirit (1983), Gabriel (1987), The Mysteries (2005) o The Curious Affair of the Somnambulist and the Psychic Thief (2016), su saga de libros infantiles Dolphin Diaries, o antologías de relatos como A Spaceship Built of Stone and Other Stories (1987), Ghosts and Other Lovers (2001), My Pathology (2001) o Stranger in the House: The Collected Short Supernatural Fiction, Volume One (2010), todo lo cual, sin duda, merecería edición.

Futuros perdidos logró en su mismo año de edición sendas candidaturas a los premios Arthur C. Clarke y James Tiptree, Jr., y no pueden considerarse sino merecidas. Trata el muy fascinante –para mí– tema de los universos alternativos, como puede deducirse del resumen del primer párrafo. No se trata de ciencia ficción hard, no hay manifestación física de portentos futuristas y/o extraterrestres. En realidad, es un drama existencial sobre una mujer descontenta de cómo transcurre su vida. Así, el libro sería en el fondo una crónica sobre la insatisfacción a nivel general, y cómo, de un modo u otro, tratamos de huir del hastío de la cotidianidad e intentar encontrar algo que colme nuestra existencia. De este modo, a Clare Beckett le van asaltando recuerdos de algo que nunca vivió, se ve impregnada por sensaciones que experimentan otras Clare, que co-existen, de alguna manera, en universos que se superponen al suyo, al nuestro. Muchas de las conversaciones, por anodinas que parezcan, se centran en hacer resaltar la idea de la “elección”, del cruce de caminos ante el cual nos encontramos en todas las tesituras de nuestra vida; cada vez que elegimos una opción, nuestra existencia prosigue por esa vía, pero también se crean otras realidades con las decisiones que no tomamos, con lo que podría haber sido, y se crean otros yoes.

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La idea de los universos alternativos, pues, impregna la narración. Pero, al mismo tiempo, el lector no puede evitar sospechar que todo no sea sino imaginación de Clare, y que en realidad, cuando tiene destellos de esas vidas, está en realidad rememorando los destellos de otras personalidades, esto es, que se trata de una enferma mental que sufre un trastorno de identidad disociativo, lo que en tiempos se denominó personalidad múltiple.

Igualmente, todo lo que experimenta Clare acontece a partir de la muerte de su hermano, que en otro universo está vivo, y en otro en coma. ¿O podría ser todo debido a ese coma, y Clare está atrapada en un bucle a consecuencia de ese coma? ¿Podría ser que, en realidad, Clare es creación de su hermano, en una plasmación de lo que se llama solipsismo?

En realidad, el título no habría de ser Futuros perdidos, sino Pasados perdidos, o inclusive Presentes perdidos, pues todo se circunscribe a la memoria y los recuerdos sobre existencias no vividas, la especulación sobre qué habría podido ser de Clare si hubiera optado por esta vía en lugar de esta otra. Sí, todos nuestros actos conducen hacia el futuro, pero están forjados a partir de nuestro propio pasado y fijados en el presente.

Todo ello surge en la mente del lector en un momento u otro, pero la obra procura homogeneidad, es un cuerpo unitario que, al tiempo, se desvía en un montón de opciones sugerentes. La gran virtud, además, estriba en que todo ello se narra de un modo cautivante, impidiendo que se deje el libro en ningún momento. Y otra virtud: está bien traducido. En una época en que ese detalle parece ya establecerse como una quimera, conviene destacar que, para traducir un libro del inglés al español, hay que entender el inglés, por supuesto, pero también hay que saber castellano. Aquí ello se da con creces.

Carlos Díaz Maroto

“El psicólogo de los muertos”: novedad de La Factoría de Ideas

Posted in Fantasía, Libros recibidos, Literatura, Noticias on 25 noviembre, 2014 by belakarloff

Theo Nikonos, antiguo detective, hace ahora determinados «trabajos» para el profesor DeBray, del Instituto de Investigación de Fenómenos Anabióticos. En sus viajes ha visto muertos de todos los tipos, y esta vez la persona en la que centra su interés es una bella mujer que falleció unos meses atrás en un accidente de tráfico. Un caso triste, sin duda… y que se pone interesante cuando ella abre los ojos y le pregunta «¿Quién eres?». «Un amigo», responde él. Así empieza la historia de Laura y Theo, dos personas unidas por el amor y la muerte: Laura, desesperada por encontrar a su marido, supuestamente muerto en el mismo accidente que ella; Theo, dispuesto a hacer cualquier cosa por Laura… como arriesgar sus principios, sus creencias, o incluso su propia vida.

William M. Valtos asegura que decidió que quería ser escritor cuando estaba en primaria. Le publicaron su primer artículo en una revista nacional cuando contaba con tan solo catorce años, y con el tiempo acabó siendo reportero y editor de un premiado periódico de las Fuerzas Aéreas. A eso le siguieron varios años trabajando en publicidad, donde también consiguió diversos premios. Publicó su primera novela en 1989, Resurrection, obra que se convirtió en el telefilm Muerte aparente. Después vendrían El psicólogo de los muertos, La Magdalena y La reliquia de Rasputín (en La Factoría de Ideas). La Factoría de Ideas publicó en septiembre El psicólogo de los muertos.

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Titulo original: The Authenticator (2000)
Autor: William M. Valtos
Traducción: David Luque Cantos
Fecha de publicación: septiembre de 2014
Formato: 23 x 15 cm
Encuadernación: Rústica con solapas
Páginas: 336
PVP: 19,95 €
ISBN: 9788490186497
Colección: BONUS Nº: 37
Género: thriller paranormal

“Cuerpos descosidos” de Javier Quevedo Puchal

Posted in Crítica, Libros recibidos, Literatura, Terror on 16 junio, 2014 by belakarloff

Título: Cuerpos descosidos

Autor: Javier Quevedo Puchal

Edición: Móstoles, Madrid: NGC Ficción!, 2011

Colección: Terror; nº 2

Diseño cubierta e ilustración: Felideus

Tamaño: 14,5 x 21,5 cm.

238 págs. | PVP: 16€

ISBN: 978-84-937801-4-2

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Javier Quevedo Puchal (nacido en 1976) es una joven promesa de la literatura de terror española contemporánea. Y lo defino como “promesa” por ser este el primer libro suyo que cae en mis manos, y sabiendo que ha sido finalista al Premio Vórtice de Relato (2005), al Shangay de Novela (2009), al Scifiworld de Novela y de Relato (2012) y al Ignotus de Novela (2012), y ganador al Premio Nocte de Novela (2012). No es que los premios signifiquen mucho, pero en concursos tan faltos de pompa mediática como estos la valía de los galardones es más meritoria.

Pasando a la novela, nos narra (en presente continuo) las existencias de tres personajes, Lucio, Eva y un tercero innominado a través de las páginas de su diario. A lo largo de gran parte de la historia los caminos de los tres no confluirán, y uno diría que se trata en realidad de tres relatos interfoliados pero sin relación entre sí. Sin embargo, en determinado momento, las conexiones se irán estableciendo, las cuales no precisaré, desde luego.

¿Novela de terror? Sí, sin duda. Si bien se trata de, ante todo, una novela de personajes, donde lo que prevalece es la existencia vital de estos, de su discurrir a través de la historia, y de cómo ésta les afecta internamente. Lucio es un chapero en Ámsterdam que se enamora de una enigmática mujer que efectúa un número a mitad de camino entre el espectáculo de cabaret y la experimentación parapsicológica; Eva es una mujer torturada por los recuerdos y que utiliza la violencia sobre su propio cuerpo; y el muchacho innominado del diario se enamorará de un chico asilvestrado, una especie de mezcla entre Huckleberry Finn y Carrie (y pese a lo absurdo que suena descrito así, en el libro funciona a la perfección).

Javier Quevedo Puchal

Javier Quevedo Puchal

Javier ha mencionado en no pocas ocasiones que los escritores que más lo han influido son Angela Carter, Ray Loriga y Clive Barker. El espectro de este último se halla oculto en las páginas de estos Cuerpos descosidos, pero cabe referir que la plasmación no es tanto de literatura de género: los lectores habituales de esta quizás puedan decepcionarse, al no haber explicitud narrativa (pese a momentos de no poca incomodidad) y, tal como dije, centrarse el autor más en las vivencias afectivas de los personajes.

Una prosa pulida, exquisita, un tempo mantenido a la perfección, unos personajes cautivantes y un final estremecedor componen esta joya literaria (independientemente de que sea o no de terror), desasosegadora, inquietante y terrible, que obliga al lector a seguir buscando otras obras del autor. Yo, por supuesto, ya lo estoy haciendo.

 

Carlos Díaz Maroto

Conociendo a Quarry

Posted in Libros recibidos, Literatura, Reseña, thriller on 3 marzo, 2014 by belakarloff

Conociendo a Quarry

Max Allan Collins es un especialista en literatura criminal, apenas conocido en España, donde sólo ha tenido eco a raíz de la publicación del cómic escrito por él Camino a la Perdición y, en especial, por su excelente adaptación cinematográfica por parte de Sam Mendes. Pero es un ensayista y fabulador bastante fértil, y ganador de innúmeros premios, prestigioso sobre todo por esta saga de Quarry, pero también por otras, como las de Nolan, Mallory o Nathan Heller. También ha escrito cómics de Dick Tracy, así como la novelización de la lastimosa película de Warren Beatty, a partir de la cual escribió nuevas novelas originales del personaje, o de igual modo ha retomado el ciclo de Mickey Spillane sobre Mike Hammer.

Su saga de Quarry comenzó en 1976, y hasta el momento cuenta con diez entregas (1). Ateniéndonos a este primer título, que en España ha sido rebautizado como Conociendo a Quarry, el libro nos presenta a un asesino profesional con un pasado no demasiado claro, y al que nos topamos cuando ya está implicado en esta arriesgada profesión, aunque parece que le cogemos en el momento en que comienza a plantearse diversos aspectos sobre sí mismo y su labor.

Max Allan Collins con Leslie Nielsen

Max Allan Collins con Leslie Nielsen

La novela es enérgica, rápida y contundente, una magnífica muestra de novela negra influida por los clásicos, pero con un ojo puesto en la modernidad. Quien haya visto o leído Camino a la Perdición puede más o menos calcular por dónde van los tiros, y nunca mejor dicho. Collins, además, tiene una gran capacidad para la creación de diálogos muy propios de la literatura noir y del thriller. Un director como Quentin Tarantino (o el propio Sam Mendes) sería muy adecuado para lleva a cabo una adaptación de este libro (y los siguientes).

Amargo, cínico, despiadado pero con un fondo de humanidad del que ni él mismo es consciente, Quarry es un atractivo personaje lleno de fisuras y defectos, que va desentrañando una trama con más recovecos de los que aparenta en un inicio.

Otra novela de la saga, con una portada apabullante

Otra novela de la saga, con una portada apabullante

Esperemos que la novela se venda y ayude a que La Factoría de Ideas publique las demás entregas de la saga. Yo ya estoy impaciente por leer la segunda…

 

Carlos Díaz Maroto

Conociendo a Quarry

Autor: Max Allan Collins

Traducción: Rebeca Rueda Salaices

T.O.: Quarry (1976)

Editorial: La Factoría de Ideas, 2014

Colección: BONUS Nº: 34

 

(1) La saga completa consta de: Quarry (a.k.a. The Broker) (1976); Quarry’s List (a.k.a. The Broker’s Wife) (1976); Quarry’s Deal (a.k.a. The Dealer) (1976); Quarry’s Cut (a.k.a. The Slasher) (1977); Quarry’s Vote (a.k.a. Primary Target) (1987); Quarry’s Greatest Hits (2003); The Last Quarry (2006); The First Quarry (2008); Quarry In The Middle (2009); Quarry’s Ex (2010).

 

“Luna profunda”: el hombre lobo según Ángel Gómez Rivero

Posted in Artículo, Crítica, Entrevista, Libros recibidos, Literatura, Terror on 20 diciembre, 2013 by belakarloff

Recién ha aparecido publicada la novela “Luna profunda”, por parte de Ediciones Calamar. Buena excusa, pues, para hablar con su autor, Ángel Gómez Rivero, y lo que representa esta novela en la mitología del hombre lobo así como en su carrera. Después, ofrecemos un análisis de la propia novela.

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Para leer este artículo, escrito por Carlos Díaz Maroto, pincha aquí.