Archive for the Literatura Category

“La Legión del Espacio” de Jack Williamson

Posted in Ciencia ficción, Literatura, Relatos on 15 enero, 2018 by belakarloff

Título: La Legión del Espacio

Autor: Jack Williamson

Traducción: Eduardo Goligorsky

Pie de imprenta: Barcelona: Martínez Roca, 1976

Colección: Super-ficción; nº 9

T.O.: The Legion of Space (1934/1947).

Género – materia: novela – CF – space opera – imperios galácticos

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Jack Williamson (1908-2006) fue uno de los nombres fundamentales de la modalidad, dentro de la ciencia ficción, denominada space opera, que hoy día está totalmente despreciada por los aficionados más puristas y hard del género, y por lo general se suele identificar el término con la mala literatura de ciencia ficción. La space opera[1] no busca efectuar una plasmación realista de los últimos adelantos científicos (lo cual en muchas ocasiones provoca novelas de una documentación extraordinaria, pero literariamente flojas o arduas), sino solo trasladar las características de cierto tipo de literatura de aventuras clásica, como pudiera ser, por ejemplo, Los tres mosqueteros (Les trois mousquetaires, 1844), de Alexandre Dumas padre, a ambiente espacial.

La obra más famosa de Williamson fue La Legión del Espacio, que se publicó en seis partes en la revista Astounding en 1934 y, tras su éxito, fue recopilada a modo de libro en 1947 por parte de Fantasy Press. En España lo conocimos gracias a Martínez Roca en 1976. Ese éxito, a su vez, condujo a que Williamson conformara una saga ambientada en ese universo. Así, en 1950 se publicó The Cometeers, que estaba compuesta por un serial en cuatro partes aparecido en Astounding en 1936, más otro serial, titulado One Against the Legion, ahora en tres partes, surgido en la misma revista en 1939. Precisamente en 1967 se editó otro libro titulado One Against the Legion, conformado por ese serial, más una historia escrita ex profeso, “Nowhere Near”. La saga fue completada en 1983 con una nueva novela escrita en esa época con el título de The Queen of the Legion. Dado el paupérrimo ambiente editorial de nuestro país solo está publicada aquí la primera entrega de la serie.

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La alusión más atrás a Los tres mosqueteros[2] no es gratuita, pues Williamson se inspiró en el clásico de Dumas para componer los personajes principales de esta primera novela. Así, el protagonista John Ulnar, también llamado John Starr, recién licenciado en la Legión, sería nuestro nuevo D’Artagnan espacial, acompañado de sus nuevos Athos, Porthos y Aramis, respectivamente Giles Habibula, el comandante Jay Kalam y Hal Samdu (cuyo apellido es un anagrama de Dumas). Por otro lado, Habibula es, a su vez, un personaje inspirado en el Falstaff de William Shakespeare[3]; otrora fue un criminal, y en la actualidad sirve como soldado de la Legión, tiene la habilidad de abrir cualquier cerradura y no para de comer y de beber, amén de padecer una verborrea incontenible.

Juntos intentan defender a una bella princesa, Aladoree Anthar, que posee un arma de poder inconmensurable, el AKKA, que es codiciado por los enemigos del Imperio, aliados con una malvada raza extraterrestre, los Medusae (medusas en la traducción), entidades gelatinosas que habitan un planeta de atmósfera tóxica y ciclópeas ciudades, lo cual ofrece ciertas connotaciones lovecraftianas. La trama de la princesa, sus defensores y los rebeldes al sistema han conducido a que no pocos acusen a George Lucas de plagiar de ahí la premisa de su primera película de la saga Star Wars, La guerra de las galaxias / Star Wars: Episodio IV – Una nueva esperanza (Star Wars / Star Wars: Episode IV – A New Hope, 1977). Si bien hay ciertas similitudes a lo largo del film, acusar a Lucas de plagio me parece excesivo, pues el film del autor de THX 1138 [tv/dvd: THX 1138, 1971) participa de la inspiración de muchas constantes de la space opera, el cómic Flash Gordon de Alex Raymond en cabeza, pero conformando un universo propio y característico.

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Jack Williamson

La novela no es una obra maestra, pero sí un ejemplar divertido, dinámico, entretenido y correcto de la corriente que representa, y su estructura de serial, con sus consiguientes cliffhangers, capta el interés, haciendo que la lectura sea rápida y se devore en un instante. Es una lástima, insisto, que el resto de las entregas de la saga no estén disponibles en nuestro país. Esperemos que pronto alguna editorial con ganas de salirse de la rutina nos ofrezca estos clásicos de la ciencia ficción.

Carlos Díaz Maroto

 

[1] El término fue acuñado por el fan (y después excelente escritor) Wilson Tucker en un artículo en 1942, y de hecho con carácter peyorativo. Véase: TUCKER, Bob: “Depts of the Interior”. Le Zombie 4 (1 (36)); enero de 1941.

[2] Precisamente Los tres mosqueteros apareció también publicada a modo de serial, en el periódico Le Siécle, entre marzo y julio de 1844.

[3] Falstaff aparece en tres obra del autor de Macbeth: las dos partes de Enrique IV (Henry IV, 1598/1623) y Las alegres comadres de Windsor (The Merry Wives of Windsor, 1602). Muy famosa es la encarnación por parte del gran Orson Welles en la magistral película Campanadas a medianoche / Chimes at Midnight (1965), con una apariencia idéntica al que ofrece un cuadro de Eduard von Grützner.

 

 

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“Una cabeza llena de fantasmas”, de Paul Tremblay

Posted in Libros recibidos, Literatura, Reseña, Terror on 5 diciembre, 2017 by belakarloff

Título: Una cabeza llena de fantasmas

Autor: Paul Tremblay

Traductor: Manuel de los Reyes

Pie de imprenta: Madrid: Nocturna Ediciones, 2017

Colección: Noches Negras: nº 4

T.O.: A Head Full of Ghosts (2015)

Género – materia: terror – drama – posesiones – psicopatías

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Paul Tremblay (n. en 1971) tiene alrededor de una decena de libros publicados, de temática fantástica y de terror, amén de ser jurado del prestigioso premio Shirley Jackson. El presente es su penúltimo libro, y el primero en aparecer en España, salvo error, y logró el premio Bram Stoker como mejor novela. Se centra en la familia Barrett, compuesta por padre, madre y dos hijas, una de catorce años, y otra de ocho. Todo parece transcurrir plácidamente, salvo el hecho de que el padre ha perdido el trabajo y no parece encontrar ninguno, cuando la hija mayor comienza a desarrollar un comportamiento extraño, a tal punto que se requerirá la presencia de un sacerdote, quien sugiere un exorcismo. En eso, la familia llega a un acuerdo con un programa de televisión para rodar el suceso.

Todo es relatado desde la perspectiva de la niña pequeña, Merry, aunque con una peculiaridad: la estructura de la narración se halla dividida en tres parcelas. Arranca en la actualidad, con Merry de adulta, y está referida en primera persona y presente continuo, con la protagonista citándose con una escritora que va a publicar un libro sobre los hechos; se intercala la declaración de Merry, que es lo que ocupa la mayor parte del texto, en primera persona y tiempo pasado, de cuando aconteció todo; y de vez en cuando se inmiscuyen pasajes procedentes de un blog, que escribe la muchacha con seudónimo, especializado en el género de terror, y donde analiza a fondo el programa televisivo que narraba los sucesos. Es decir, tres puntos de vista, pero que en el fondo es uno solo, si bien dividido en tres distintos aspectos de enfocar el hecho.

Nos encontramos, por tanto, ante una familia frente a la circunstancia, como se ha referido, de que el padre se halla en paro, lo cual le produce una gran frustración, que le hace inclinarse con mayor propensión hacia la religión. Así, cuando la muchacha mayor comienza a mostrar un comportamiento peculiar —nada del otro mundo, por cierto— se pide la ayuda de un sacerdote, que el padre frecuenta. Se menciona el hecho de que hay que compendiar ciertas pruebas para que la Iglesia autorice el exorcismo, si bien lo que acontece ante el lector son una serie de circunstancias muy poco convincentes, a tal punto que da la impresión de que la chica parece sufrir un mero trastorno psicológico.

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Es entonces cuando entra en acción el equipo de rodaje de un programa de televisión, que toma la casa, y que rodará una serie donde, por un lado, un grupo de actores reconstruye algunas circunstancias, y el resto del programa se cubre con declaraciones de la familia real, y el propio exorcismo.

El lector, guiado por el personaje de Merry, asiste a los sucesos, siempre con la perspectiva del recuerdo y de la imagen que de ello tiene una mujer que, en el momento de los hechos, tenía ocho años, con lo que eso conlleva: por un lado, un recuerdo difuso, por otro lado, la incomprensión que, a su edad, tiene de determinados hechos, y por último, los sucesos que, debido a esa edad, no se le permitió conocer. De ese modo, tenemos una visión sesgada, que se complementa con la reflexiones que hace mientras narra los hechos a la escritora, y también desde su perspectiva de experta en la literatura y el cine de terror, en cuyo blog desmenuza con bastante tino el programa televisivo. Pero, por supuesto, el lector tiene la sensación de que información importante se le escamotea, y la lectura busca cubrir todas esas lagunas. Por ejemplo, tenemos la duda de si la autorización de violentar la intimidad del hogar por medio del equipo de filmación es un chanchullo que ha buscado el sacerdote, y está manipulando al padre, o el propio padre participa del hecho para sacar beneficio económico.

El propio hecho de la posesión es “juzgado” de diversas maneras. El lector interesado en el género percibirá lo muy poco consistente que es el suceso para requerir un exorcismo, y además muchas de las circunstancias son tópicas a más no poder. Para colmo, la propia Merry refiere precisamente eso en su blog, poniendo más dudas sobre la naturaleza sobrenatural de los sucesos. Y es que Una cabeza llena de fantasmas —espantoso título, por Cthulhu, traducido fielmente del original, por cierto— no es una novela de terror al uso, aunque es de sumo interés para los amantes del género que deseen escarbar en él. Se trata más bien de un drama existencial, donde los conceptos de familia, de fe y de la manipulación de los sentimientos son los que lo dan soporte. Se lee con suma facilidad, pero se observa una labor concienzuda en desmenuzar los sucesos para ir de menos a más, percibiéndose las distintas capas de lectura que ofrece el libro, y cómo, por debajo de las circunstancias, se encubren comportamientos ocultos.

Dejemos a un lado la frase publicitaria que luce la portada, “Me morí de miedo”, obra de Stephen King, una absoluta chorrada comercial que pone en duda la capacidad de venta que tienen esas frases, y que pueden ir en detrimento de la obra en sí, provocando la desconfianza del lector. El libro es bastante más serio de lo que esa frasecita da a entender.

Carlos Díaz Maroto

 

 

“Una cabeza llena de fantasmas”, de Paul Tremblay, por Nocturna Ediciones

Posted in Literatura, Noticias, Terror on 13 noviembre, 2017 by belakarloff

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La apacible vida de los Barrett da un giro cuando su hija Marjorie, de catorce años, empieza a mostrar síntomas horribles de esquizofrenia que los médicos no consiguen mitigar. Muy pronto, la situación ha empeorado tanto que su descenso a la locura parece imparable.

Desesperado, el padre pide ayuda a un cura para practicar un exorcismo. Y es entonces cuando se produce una vuelta de tuerca: debido a sus problemas económicos, acepta la oferta de una productora de reality shows para grabarlo todo.

Quince años después, una escritora entrevista a la hermana pequeña de Marjorie. A medida que ella rememora la tragedia, va desgranándose una impactante historia que plantea interrogantes sobre la memoria y la realidad, los medios de comunicación, el poder de la ciencia y la religión, y la naturaleza misma del mal.

Ganador del Premio de Novela Bram Stoker, Una cabeza de llena de fantasmas es un libro fascinante que combina el terror con el misterio, el drama familiar y la crítica a la sociedad del espectáculo en la estela de El resplandor de Stephen King, La maldición de Hill House de Shirley Jackson y El exorcista de William Peter Blatty.

Paul Tremblay (COPY Michael Lajoie-Crimson Imagery)

Paul G. Tremblay nació en Aurora, Colorado, el 30 de junio de 1971 y se crio en Massachusetts. Tras licenciarse y hacer un máster de Matemáticas en la Universidad de Vermont, se dedicó a dar clases en un instituto de Boston. Autor de novelas de misterio como The Little Sleep (2009) y No Sleep Till Wonderland (2010), así como de la colección de relatos In the Mean Time (2010), en 2015 publicó Una cabeza llena de fantasmas, que ganó el Premio de Novela Bram Stoker (concedido por la Asociación de Escritores de Terror) y de la que Focus Features está preparando una adaptación cinematográfica.

Traducción: Manuel de los Reyes

T.O.: A Head Full of Ghosts (2015)

Fecha de publicación: 6-11-2017

Formato: 16 x 23 cm

Encuadernación: Rústica con solapas

Páginas: 389

PVP: 16,50 €

ISBN: 978-84-16858-26-2

IBIC: FA

Colección: Noches Negras, n.º 4

Género: Novela (thriller/terror)

 

“Materia oscura”, de Blake Crouch

Posted in Ciencia ficción, Libros recibidos, Literatura, Reseña, thriller on 10 noviembre, 2017 by belakarloff

Título: Materia oscura

Autor: Blake Crouch

Traductora: Noemí Risco Mateo

Pie de imprenta: Madrid: Nocturna Ediciones, 2017

Colección: Noches Negras, nº 3

T.O.: Dark Matter (2016)

Género – materia: novela – ciencia ficción – thriller – universos alternativos

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Blake Crouch es famoso en particular por ser el autor de la trilogía que ha dado lugar a la serie de televisión Wayward Pines, producida por M. Night Shyamalan; solo la primera de las novelas de la saga está publicada en España. Ahora, Nocturna Ediciones ofrece esta obra, que parece que se está preparando para ser trasladada al cine por parte de Sony, y que trata el cautivante tema –para mí– de los universos alternativos, un tanto en la línea de Futuros perdidos, de Lisa Tuttle, que ya comenté aquí, aunque si allí se utilizaba para crear un drama existencial, en esta ocasión se tiende más hacia el thriller, si bien el drama también ocupa un lugar importante en la trama, con una arrebatadora historia de amor, así como la ciencia ficción más ortodoxa.

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El autor

El protagonista es Jason Dessen, un profesor de física que vive felizmente en Chicago con su esposa y su hijo adolescente, aunque abandonó unas aspiraciones laborales más altas para conformar una familia. Un día que sale de fiesta, a su regreso es secuestrado a punta de pistola por un misterioso individuo oculto tras una máscara que representa a una geisha –y cuya identidad es fácilmente adivinable– y lo conduce a un hangar, le inyecta un extraño fluido y lo introduce en una máquina. Cuando despierta Jason está en un universo alternativo donde no está casado, y parece ser que está implicado en la creación de esa máquina. Poco a poco intenta percatarse sobre la realidad en la cual está enredado, intentando no perder la razón en el empeño, y cuando al fin es consciente de lo que acontece intentará volver a su auténtico universo.

La novela está narrada en primera persona por el protagonista y en presente continuo, con un estilo muy sencillo, conformado por frases muy breves y puntos y aparte constantes. A algunos lectores puede parecer que es un tratamiento muy simplificado, y de hecho en otros autores esa técnica me ha echado atrás. Sin embargo, aquí funciona, el autor confiere inmediatez y origina una especie de diálogo entre narrador y lector, entrando este muy bien en la mente del personaje. Personaje muy bien definido, por cierto, y el plato fuerte de la narración son los diálogos y las reflexiones a las cuales se abandona el protagonista.

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La lectura es muy rápida y fluida, el texto se devora en un suspiro, y el resultado es una novela muy entretenida, amén de cautivante. No es sci-fi hard, ni falta que hace, sino un entretenimiento vigoroso y efectivo, que además hace pensar. Recomendable.

Carlos Díaz Maroto

“El carruaje fantasma” de Amelia B. Edwards, por La Biblioteca de Carfax

Posted in Literatura, Noticias, Relatos, Terror on 2 noviembre, 2017 by belakarloff

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A la venta el 6 de noviembre de 2017

Todos los relatos incluidos en este volumen evidencian lo mucho que viajaba su autora, Amelia B. Edwards. Mediante una detallada descripción de paisajes, personajes y costumbres, nos lleva en un recorrido por Alemania, Suiza, Italia y su Inglaterra natal.

El carruaje fantasma (“The Phantom Coach”, 1864): James Murray es un joven que se pierde en los bosques en un día caza y se salva de morir congelado cuando encuentra la casa donde vive aislado un excéntrico científico con su criado. En su vuelta de camino a casa termina ocupando un lugar en un carruaje muy particular.

Una noche en los confines de la Selva Negra (“A Night on the Borders of the Black Forest”, 1871): Dos amigos se enfrentan en una apartada cabaña a una pareja de hermanos asesinos en los solitarios bosques de la Selva Negra.

En el confesionario (“In the Confessional”, 1871): Un viajero tiene un peculiar encuentro con un sacerdote sin saber que este había sido asesinado años atrás.

Una misión peligrosa (A Service of Danger”, 1869): Relato de hazañas bélicas en el que no dejan de hacer su aparición una tropa de es­pectros.

El expreso de las cuatro y cuarto (“The Four-Fifteen Express”, 1866): Es una historia detectivesca con tintes sobrenaturales para llegar hasta el fondo de la desaparición de un importante directivo ferroviario huido con miles de libras.

La historia de Salomé (“The Story of Salome”, 1867): Un viajero vuelve a Venecia con la esperanza de encontrar a una bella mujer a la que conoció tiempo atrás. Su encuentro se produce en las lomas de un cementerio y esta le hace una peculiar petición.

– El paso Nuevo (“The New Pass”, 1870): Dos amigos se embarcan en una excursión por las montañas suizas cuando una extraña apa­rición parece advertirles de que no continúen su camino.

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Amelia B. Edwards, más que una escritora

Amelia B. Edwards nació en Londres en 1831, y fue novelista, periodista, viajera y egiptóloga.

Hija de una irlandesa y de un antiguo oficial del Ejérci­to británico, se educó en casa con su madre y, desde jo­ven, mostró unas prometedoras dotes como escritora.

En el invierno de 1873 recorrió Egipto y quedó fas­cinada por el país y sus culturas, tanto la antigua como la moderna, lo que le llevó a participar en una exca­vación descubriendo un nuevo templo que llevó su nombre durante un tiempo. En 1882 fundó la Egypt Exploration Fund (denominada en la actualidad Egypt Explora­tion Society) con Reginald Stuart Poole, conservador del Departamento de Monedas y Medallas del Museo Británico, y escribió una guía de viaje que tuvo un gran éxito y difusión, Dioses, faraones y exploradores. Poco antes de fallecer, Amelia B. Edwards impul­só la creación de la Cátedra de Arqueología y Filología Egipcia del University College de Londres, al que también dispuso la entrega de todo su legado siempre y cuando se cumplieran una serie de condiciones, entre las cuales figuraba la de que todas las clases, becas y exposiciones tendrían que estar abiertas a ambos sexos.

Fue una mujer que disfrutó de una libertad e independencia poco comunes en aque­lla época y defendió activamente el voto femenino siendo partícipe del movimiento sufragista; llegó a ser por un tiempo la vicepresidenta de la Sociedad Promotora del Sufragio Femenino.

Incansable viajera, recorrió buena parte de América, Europa y Oriente Próximo, sola o con una única acompañante, y en sus peregrinajes no hacía ascos a incursiones en la naturaleza más abrupta y escarpada.

Nunca se casó, y vivió más de treinta años con otra mujer, Ellen Drew Braysher.

Murió en Weston-super-Mare, en el condado de Somerset, el 15 de abril de 1892.

 

Rústica con solapas

13×20 cm – 244 páginas

ISBN: 978-84-946682-5-8

Traducción: Alberto Chessa

Ilustración cubierta: Rafael Martín

PVP: 18 €

 

Vuelven “Los pájaros” de Daphne du Maurier, por parte de El Paseo Editorial

Posted in Literatura, Noticias, Otros géneros, Relatos, Terror on 2 octubre, 2017 by belakarloff

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Daphne du Maurier (1907-1989), autora de una excepcional obra narrativa, regresa con una nueva traducción de cinco de sus grandes relatos: El manzano, El joven fotógrafo, Bésame otra vez, forastero, El viejo y Los pájaros, que inspiró la célebre película de Alfred Hitchcock.  En todos ellos se nos presentan tramas con obstáculos misteriosos, en las que la realidad se construye en torno a acontecimientos intrusos y fantasmagóricos. En todas estas narraciones, a decir de Slavoj Žižek, autor del prólogo, “la intromisión de una dimensión inesperada perturba la marcha ‘normal’ de las cosas” y hace aún más palpable la miseria oculta bajo el manto de un tranquilo acontecer cotidiano.  Los relatos contenidos en este volumen ya aparecieron con anterioridad en el volumen Los pájaros, publicado en la célebre colección Reno, con traducción en aquel entonces de Antonio Martín Pérez, y estando ausente en este caso otro relato, Monte Veritá.

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Colección EL PASEO CENTRAL, nº 5
Prólogo de Slavoj Žižek
Traducción de Miguel Cisneros Perales
978-84-945885-9-4
272 páginas | 20,95 euros |
A la venta en todas las librerías el 23 de octubre de 2017

 

 

“Materia oscura”, de Blake Crouch, novedad en Nocturna Ediciones

Posted in Ciencia ficción, Literatura, Noticias, thriller on 15 septiembre, 2017 by belakarloff

CUALQUIER DECISIÓN SE RAMIFICA EN UN NUEVO MUNDO

Jason Dessen vive en Chicago, donde ha renunciado a sus grandes aspiraciones científicas para dar clases y centrarse en su familia. Una noche, tras asistir a la celebración en honor de un antiguo compañero galardonado con un importante premio de astrofísica, Jason se dirige a casa… y nunca llega. Un hombre oculto tras una máscara de geisha lo conduce a punta de pistola a una central eléctrica abandonada, donde le inyecta algo.

Cuando recobra la conciencia, unos desconocidos con trajes especiales lo reciben con las palabras «bienvenido de nuevo». Pero esta realidad no es la que conoce: su mujer no es la misma, su hijo no ha nacido y él ni siquiera es profesor.

¿Es este mundo un sueño? ¿O acaso lo era su vida anterior?

NN3. Materia oscura (cubierta)

«Excepcional».

Andy Weir, autor de El marciano (Marte)

«Una odisea increíble sobre mundos paralelos y las consecuencias de nuestros actos que se despliega con toda la intriga y la fuerza de un verdadero thriller (…). Sus personajes sobresalientes y polifacéticos consiguen que la historia lata con un gran corazón».

New York Journal of Books

«Puede que sea el thriller más vertiginoso y frenético que hayas leído en todo el año, con un giro final ingenioso y alucinante».

The Guardian

«Brillante. Un libro memorable. Creo que Blake Crouch ha inventado algo nuevo»

Lee Child

«Un thriller de ciencia ficción con muy buen ritmo y lleno de acción (…). Sus personajes bien definidos y sus giros hábiles contribuyen a crear una lectura rápida, inteligente y cautivadora».

Financial Times

«Personajes excelentes y una tensión bien trabajada».

Publishers Weekly

 

Blake Crouch COPY Paul Pennington

EL AUTOR:

Blake Crouch nació en Carolina del Norte en 1978 y se licenció en Filología Inglesa y Escritura Creativa. Es autor de una docena de libros, varios de ellos adaptados a la televisión, entre los que destaca la trilogía Wayward Pines, cuya adaptación produjo M. Night Shyamalan. Su última novela, Materia oscura (Nocturna, 2017), se vendió en subastas a una veintena de idiomas y Sony compró sus derechos cinematográficos.

Autor: Blake Crouch
Traducción: Noemí Risco Mateo
Fecha de publicación: 11-9-2017
Formato: 16 x 23 cm
Encuadernación: Rústica con solapas
Páginas: 441
PVP: 17,00 €
ISBN: 978-84-16858-21-7
Colección: Noches Negras, n.º 3
Género: Novela (thriller)