Archive for the Western Category

El hombre de Laramie (The Man from Laramie) (1955)

Posted in Cine, Reseña, Western on 3 noviembre, 2017 by belakarloff

Will Lockhart es un transportista procedente de Laramie que llega a la localidad de Coronado, donde tiene un brusco enfrentamiento con Dave Waggoman, vástago consentido y sin cerebro de Alec Waggoman, quien posee la mayor parte de las tierras de la región. Aunque, en realidad, el viaje de Lockhart es una excusa para descubrir quién armó a los apaches del territorio, lo cual provocó una masacre donde murió su hermano menor.

Dirección: Anthony Mann. Producción: Columbia Pictures Corporation, William Goetz Productions. Productor: William Goetz. Guion: Philip Yordan, Frank Burt, según el relato de Thomas T. Flynn publicado en el Saturday Evening Post. Fotografía: Charles Lang. Música: George Duning. Montaje: William A. Lyon. Dirección artística: Cary Odell. Intérpretes: James Stewart (Will Lockhart), Arthur Kennedy (Vic Hansbro), Donald Crisp (Alec Waggoman), Cathy O’Donnell (Barbara Waggoman), Alex Nicol (Dave Waggoman), Aline MacMahon (Kate Canaday), Wallace Ford (Charley O’Leary), Jack Elam (Chris Boldt), John War Eagle (Frank Darrah), James Millican (Tom Quigby), Gregg Barton (Fritz), Boyd Stockman (Spud Oxton), Frank DeKova (padre), Beulah Archuletta (mujer en boda india), Jack Carry (conductor de mulas), Bill Catching (conductor de mulas), Frank Cordell (conductor de mulas), Kay Koury (india), Frosty Royce (conductor de mulas), Eddy Waller (Dr. Selden)… Nacionalidad y año: Estados Unidos 1955. Duración y datos técnicos: 103 min. Color 2.35:1/2.55:1.

 

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El ciclo de westerns que Anthony Mann dirigió protagonizados por James Stewart alcanzó un nivel altísimo en su totalidad y, por supuesto, El hombre de Laramie (The Man from Laramie, 1955) fue otro más de ellos, y la última entrega del mismo[1]. Basado en un relato escrito por Thomas T. Flynn y convertido en guion por parte de Philip Yordan (Johnny Guitar, Lanza rota, El vengador sin piedad, El día del proscrito/El día de los forajidos) y Frank Burt[2], el presente representa otro de los característicos estudios de personajes que realizó Mann usando el entorno del oeste norteamericano como telón de fondo.

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Will Lockhart (admirable, como siempre, James Stewart) es un transportista procedente de Laramie que llega a la localidad de Coronado, donde tiene un brusco enfrentamiento con Dave Waggoman (Alex Nicol), vástago consentido y sin cerebro de Alec Waggoman (Donald Crisp), quien posee la mayor parte de las tierras de la región. Aunque, en realidad, el viaje de Lockhart es una excusa para descubrir quién armó a los apaches del territorio, lo cual provocó una masacre donde murió su hermano menor.

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El film pivota sobre ese personaje, a tal punto que pocas son las escenas en que este no tiene aparición. Rodeado de misterio, a medida que va avanzando la historia vamos descubriendo circunstancias sobre él (al tiempo que nos vamos haciendo partícipes de su investigación). Es testarudo, irritable e incluso en ocasiones antipático, lo cual deja patente que los personajes de Stewart para Mann no eran “héroes” en el sentido tradicional del término, no ofrecían la prístina cara del vaquero noble que representaban actores como Gene Autry. Al fin y al cabo, los cincuenta fueron la década en que el género adquirió su dimensión psicológica, y la pantalla se llenó de personajes torturados, de los que Lockhart es una excelente muestra.

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Si se analiza a fondo, todos los personajes del film arrastran una frustración: Lockhart, la muerte de su hermano; Alec Waggoman, el hecho de que su hijo haya crecido consentido y esté más atento de su vestimenta que de las tierras que va a heredar; Dave Waggoman, de sentirse rechazado y juzgado de forma constante, inconsciente en su estrechez de miras de percibir el motivo; Barbara Waggoman (Cathy O’Donnell), la sobrina de Alec, de haber quedado anclada en una tierra que no le ofrece futuro alguno; Kate Canady (Aline McMahon), la única ranchera de las inmediaciones, de haber sido rechazada en su juventud por Alec; incluso Charley O’Leary (Wallace Ford), el anciano que acompañó a Lockhart en el traslado de mercancías, se siente desplazado por su condición de mestizo.

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Sin embargo, quien más resalta en todo el film, junto a Lockhart evidentemente, es Vic Hansbro (un monumental Arthur Kennedy, presente en el ciclo Mann/Stewart con anterioridad en otro papel de categoría en Horizontes lejanos). Vic es el capataz de Alec Waggoman, y tiene además la responsabilidad de cuidar que el botarate de Dave no se meta en constantes líos; Vic, además, lleva años a cargo del rancho, y espera que, a la muerte del anciano, herede las tierras junto a Dave. Sin embargo, de pronto una serie de circunstancias parecen indicar que todo por lo que ha luchado se le arrebatará, e irá cayendo en una espiral de percances que cada vez lo irán precipitando más y más a un hoyo del que no podrá salir.

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Como es norma en Anthony Mann, todo ello lo rueda con economía expositiva, yendo directo al asunto, poniendo la cámara a la altura de los personajes, y con el paisaje agreste de fondo. La espléndida fotografía en CinemaScope obra de Charles Lang adquiere tonalidades rojizas, tanto en interiores como en exteriores, para traslucir el enfrentamiento telúrico al que son sometidos los personajes. Véase el excelente plano de Lockhart entrando en la habitación donde el terrateniente reposa en la cama, mostrando al protagonista envuelto en sombras, reflejo del estado psicológico del propio personaje.

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Aparte de todo ello, contamos con una aparición de Jack Elam, imprescindible en todo western de la época que se precie. ¿Qué más se puede pedir?

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Anécdotas

  • Título en Argentina y Chile: Hambre de venganza.
  • Algunos han descrito el film como una versión de El rey Lear de Shakespeare en ambiente western.
  • Títulos previos del ciclo Mann/Stewart de westerns: Winchester 73 (Winchester ’73, 1950); Horizontes lejanos (Bend of the River, 1952); Colorado Jim (The Naked Spur, 1953); Tierras lejanas (The Far Country, 1954). Fuera del género también hicieron juntos Bahía negra (Thunder Bay, 1953) y Música y lágrimas (The Glenn Miller Story, 1954).
  • Estrenada en Estados Unidos masivamente el 31 de agosto de 1955, tras diversas premieres en distintas localidades. En España se estrenó el 31 de enero de 1956, en Madrid.

Carlos Díaz Maroto

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[1] Existe información confusa acerca de la participación de Mann en La última bala (Night Passage, 1957). En unas fuentes se dice que Mann abandonó el proyecto antes de iniciarse el rodaje, y en otros que rodaría parte del metraje, siendo luego reemplazado por el gris James Neilson. Ni siquiera queda claro el abandono del director: a veces se cita su descontento con el guion, una pelea con Audie Murphy, o que consideraba inadecuado a este para el papel. Tras su abandono, James Stewart y Anthony Mann no volvieron a hablarse. Y pese al fracaso del film, para mí resulta excelente.

[2] Su carrera como guionista se centró, sobre todo, en infinidad de series de televisión. Más interesante resulta constatar el hecho de que, para radio, creó en la temporada 1953-1954 una serie titulada The Six Shooter, de la que además escribió la mayoría de los guiones, protagonizada por James Stewart.

 

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Sunset in El Dorado (1945)

Posted in Cine, Reseña, Western on 3 octubre, 2017 by belakarloff

Una muchacha que trabaja en una agencia que organiza viajes al Oeste está aburrida de su vida y escapa, dirigiéndose precisamente al Oeste. Es interceptada por su tía y su prometido cuando está llegando a El Dorado, una ciudad fantasma que ella desea visitar, pues su abuela vivió allí. Un flashback nos ubica en aquellos días…

Dirección: Frank McDonald. Producción: Republic Pictures. Productor asociado: Louis Gray. Guion: John K. Butler, según argumento de   Leon Abrams. Fotografía: William Bradford. Música: R. Dale Butts, Mort Glickman, Joseph Dubin. Montaje: Tony Martinelli. Dirección artística: Frank Hotaling. Efectos especiales: Howard Lydecker, Theodore Lydecker. Intérpretes: Roy Rogers (Roy Rogers), Trigger (Trigger), George ‘Gabby’ Hayes (Gabby), Dale Evans (Lucille Wiley / Kansas Kate), Hardie Albright (Cecil Phelps / Cyril Earle), Margaret Dumont (tía Dolly / tía Arabella), Roy Barcroft (Buster Welch), Tom London (sheriff Gridley), Stanley Price (Lyle Fish), Robert J. Wilke (Curley Roberts), Ed Cassidy (U. S. Marshal), Dorothy Granger (Maisie), Bob Nolan (Bob, líder de los Sons of the Pioneers), Sons of the Pioneers (músicos), George Chesebro, Edmund Cobb, Tex Cooper, Franklyn Farnum, Timmy Hawkins, Fred Howard, Jack Kirk, Frank O’Connor, Lucille Vance… Nacionalidad y año: Estados Unidos 1945. Duración y datos técnicos: 65/54 min. B/N 1.37:1.

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Dale Evans es la protagonista absoluta de esta película, aunque figura la cuarta en el reparto, por debajo incluso ¡de un caballo! Al fin y al cabo, esta película es del Oeste, y por aquella época este tipo de productos iban dirigidos casi en exclusiva al público masculino, que tenía a Roy Rogers como ídolo, y en particular a la chiquillería, que adoraba a Trigger, “el caballo más listo del cine”, como solía ser anunciado. El elemento femenino era obligado por tradición, y así además las novias y esposas no se mostraban renuentes a presenciar una cinta donde preponderaban los papeles masculinos. Por lo general, la “chica” de la película era un personaje prescindible, para meter dos o tres escenas de amor, o para ser rescatada. Sin embargo, aquí es ella la que conduce toda la historia.

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La referida Dale Evans (1912-2001) fue una actriz asidua a los westerns musicales de esa época, muchos protagonizados por Roy Rogers, y de hecho acabó protagonizando al lado de este la serie Roy Rogers (The Roy Rogers Show; 1951-1957), ambos con sus propios nombres como personajes –algo habitual en los westerns de serie B de la época de este en los héroes masculinos–. Roy Rogers (1911-1998), por su parte, fue uno de los actores y vocalistas más famosos de su generación. Debutó como cantante en varios grupos de los años treinta, hasta que en 1934 se incorporó a Sons of the Pioners. Formando parte del conjunto apareció en la película Rhythm on the Range (1936, Norman Taurog), con Bing Crosby a la cabeza del reparto. En 1937 abandonó el grupo, y en 1938 protagonizó su primer western, Under Western Stars (1938, Joseph Kane). Sus películas solían incorporar tramas muy sencillas y canciones, en muchas de las cuales reaparecían sus compañeros de Sons of the Pioners. En Estados Unidos fue todo un mito, pero en España apenas se le conoció; pocas de sus películas se estrenaron, si bien después la citada serie televisiva apareció en nuestros televisores. Más conocido, diríase, fue por los tebeos que se distribuyeron de él, editados por la mexicana editorial Novaro.

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La presente es una más de las muchas películas que protagonizó. Se caracteriza por el hecho de estar narrada en dos tiempos: el presente (de la época de rodaje) y el pasado del Oeste dorado. La historia del pasado supone una trama muy elemental, con un malvado dueño de saloon que roba a un buscador de oro el mapa de una mina que ha localizado. Entre ambos extremos se hallan dos amigos del viejo (el entrañable George ‘Gabby’ Hayes), por un lado la cantante del saloon, Kansas Kate, y por el otro el vaquero Roy Rogers. Todo se resuelve según los cánones conocidos, con muy sositas escenas de acción.

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Como es norma en películas de esta estructura, los actores repiten personajes en las diferentas épocas en que se ambienta. Queda claro que Kansas Kate fue la abuela de la actual Lucille Wiley, pero nada queda claro respecto a los demás personajes: si, como queda obvio, al final Kansas Kate se casó con el Roy Rogers del pasado, el actual sería el nieto, y por ende Lucille se liaría con un pariente. También parece insinuarse que Gabby comienza un idilio con la tía Arabella (la gran Margaret Dumont de las películas de los hermanos Marx), y luego ambos también están en el presente. En realidad, todo es un juego cinematográfico, para identificar los roles de los personajes sin mayor complicación.

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El resultado es un western de serie B sin más trascendencia, que al menos en la versión resumida que parece pervivir ha eliminado algunas de las aburridas canciones que solían ilustrar estas cintas.

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Anécdotas

  • El coordinador de especialistas es el habitual Yakima Canutt. El doble de Roy Rogers es Joe Yrigoyen, y el de Roy Barcroft, Fred Graham.
  • Estrenada en Estados Unidos el 29 de septiembre de 1945. En España jamás se ha visto.

Carlos Díaz Maroto (Madrid. España)

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Parada en el infierno / Stop Over in Hell (2016)

Posted in Cine, Reseña, Terror, Western on 1 septiembre, 2017 by belakarloff

Black Hell es el nombre de una compañía de diligencias, una de cuyas paradas en el camino está regida por un viejo y un joven. Al poco de detenerse un vehículo con un conjunto de pasajeros llega al lugar un grupo de forajidos comandado por el Coronel, un sádico desalmado que esperará a la llegada de un transporte de oro…

Dirección: Víctor Matellano. Producción: Parada en el infierno AIE, La bala que dobló la esquina. Productores: Francisco Alcón, Ánvaro Fernández, Francisco Sorroche. Productor ejecutivo: Andrés Acevedo. Guion: Antonio Durán, Juan Gabriel García, Víctor Matellano. Fotografía: Daniel Salas Alberola. Música: José Ignacio Arrufat; canciones: Javier de la Morena. Montaje: Abián Molina. Dirección artística: Javier de la Morena, Verónica Díaz. Efectos especiales: Colin Arthur (efectos de maquillaje), Daniel Fumero (efectos visuales). Intérpretes: Tania Watson (Liz), Veki Velilla (Anne), Denis Rafter (Ernest), Pablo Scola (el Coronel), Maarten Dannenberg (Red), Armando Buika (Cuba), Andrea Bronston (Miss Whitman), Antonio Mayans (alguacil), Tábata Cerezo (mestiza), Víctor Vidal (Chris), Nadia de Santiago (Rose), Guillermo Montesinos (Joe), Ramón Langa (vigilante del oro / narrador), Manuel Bandera (Tim Rogers), Enzo G. Castellari (Zingarelli), Karlos Klaumannsmoller, Marta Fenollar, Jorge Quesada, Fernando Valdivielso, Elvira Moliterno, Armando Buika, Gabriel Matellano, Larry Tayles… Nacionalidad y año: España 2016. Duración y datos técnicos: 91 min. color 2.35:1.

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Los buitres se comerán tus ojos

Cuando Víctor Matellano anunció que su próxima película sería un western, algunos aficionados nos sentimos algo sorprendidos, dado que todo lo anterior que había efectuado como realizador era de carácter fantástico. Pero no debería sorprender, puesto que Matellano es, ante todo, un cinéfilo, y el cine del Oeste es otra de esas modalidades que forjó su infancia los sábados por la tarde delante del televisor (cuando ponían buenas películas en horarios normales).

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Sin embargo, una vez vista la cinta, el cambio tampoco ha resultado tan abrupto. No, no es una cinta fantástica, no es un weird west en el sentido tradicional del término. Pero sí se podría identificar como un survival ambientado en el Oeste, es decir, una cinta de terror con todas las claves de ese subgénero.

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Eso sí, a cualquier aficionado al género la sinopsis le hará recordar un clásico como es El correo del infierno (Rawhide, 1951, Henry Hathaway), con Víctor Vidal asumiendo, más o menos, el rol de Tyrone Power, y Pablo Scola el del gran Jack Elam. Y, en verdad, de cierta manera esta película casi podría considerarse un remake muy libre del film del autor de Los cuatro hijos de Katie Elder (The Sons of Katie Elder, 1965). Incluso determinado momentos recuerdan esa joya de la serie B que es The Tall T [tv/dvd: Los cautivos, 1957, Bud Boetticher]. Sin embargo, el tono de Parada en el infierno –título internacional, Stop Over in Hell– (2016) para nada remite al clásico western americano, al de John Ford, Howard Hawks o Delmer Daves, por matizar, sino que sería una mezcla del tan socorrido spaghetti-western, junto al cine del Oeste más actual, que suele utilizar ese tratamiento visual a base de virados electrónicos, donde el etalonaje adquiere un matiz esteticista que hace perder la atmósfera realista.

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En efecto, como ya se ha dicho, la trama tiende hacia el survival por medio de ese forajido psicópata –militar renegado, tan caro a tantos westerns, tanto americanos como europeos– que se detendrá en esa parada de diligencias y, para matar el rato, mientras espera la llegada del cargamento del oro, se dedicará a torturar a algunos de los allí convocados. Así, paulatinamente, el clima se va haciendo cada vez más incómodo, y determinados planos podrían proceder de títulos como Saw, por poner un ejemplo. También se le otorga un leve clímax feminista, apuntado nada más aparecer los personajes, cuando son las mujeres en el momento final quienes rematan la trama, en cierta manera.

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Lo primero que se ve en el film es una bandada de buitres, posados sobre un peñasco. A lo largo del metraje reparamos en ellos ocasionalmente, y en algún momento la música que les acompaña se distorsiona, convirtiéndose en ruidos inquietantes, más propios para un film de terror. Esos buitres suponen un presagio fatal que aletea sobre la película en su totalidad, y el final se consumirá de nuevo con esos agoreros animales. Un bucle, de principio a fin.

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Es una lástima, con todo, que el resultado no esté a la altura de las expectativas esperadas. En primer lugar, cabría vislumbrar cierto desajuste entre forma y fondo. Así, a un tratamiento tan cafre se le otorga un tono muy solemne, donde los personajes, más que conversar, proclaman dogmas, en especial el personaje del psicópata Coronel, que pretende soltar verdades como puños. Hubiera sido deseable que en el guion los diálogos fueran menos enfáticos y más naturalistas. A ello tampoco ayudan unas interpretaciones no demasiado trabajadas –Pablo Scola como el Coronel subraya cada frase que declama con pomposos gestos con las manos, lo que le hace semejar más un entrevistado en un programa de televisión–, sumado a un doblaje que saca por completo de situación (pese a ser la película de nacionalidad española, la versión original se ha rodado en inglés).

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El problema es que el tono asfixiante y la tensión paulatina que debiera dar cuerpo a la película no acaban de terminar de asomar, e incluso algunos instantes pueden parecer auto-paródicos. Es una lástima, porque sobre el papel parecía un proyecto muy estimulante, pero los resultados no terminan de tomar forma.

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Anécdotas

  • Exhibida con anterioridad a su estreno en el Almería Western Film Festival (9 de octubre de 2016) y en la Muestra SyFy de Madrid (3 de marzo de 2017).
  • Rodada en las localidades de Colmenar Viejo, Titulcia y Manzanares del Real, en Madrid, así como en Granada y Almería.
  • El estreno en España es el 1 de septiembre de 2017.

 

Carlos Díaz Maroto (Madrid. España)

Comanche Station [tv/dvd: Estación Comanche] (1960)

Posted in Reseña, Western on 26 junio, 2017 by belakarloff

Dirección: Budd Boetticher. Producción: Ranown Pictures Corp. para Columbia Pictures. Productores: Budd Boetticher, Randolph Scott. Productor ejecutivo: Harry Joe Brown. Guion: Burt Kennedy. Música: Mischa Bakaleinikoff, y temas de stock de Gerard Carbonara, George Duning, George Greeley, Leigh Harline, Heinz Roemheld, Paul Sawtell, Max Steiner. Fotografía: Charles Lawton Jr. Dirección artística: Carl Anderson. Montaje: Edwin H. Bryant. Efectos especiales: . Intérpretes: Randolph Scott (Jefferson Cody), Nancy Gates (Nancy Lowe), Claude Akins (Ben Lane), Skip Homeier (Frank), Richard Rust (Dobie), Rand Brooks (hombre de la estación), Dyke Johnson (John Lowe), P. Holland (muchacho), Foster Hood (comanche con la lanza), Joe Molina (jefe comanche), Vince St. Cyr (guerrero). Nacionalidad y año: Estados Unidos 1960. Duración y datos técnicos: 74 min. Color 2.35:1.

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Comanche Station (1960) fue la última entrega del ciclo de westerns protagonizados por Randolph Scott y dirigidos por Budd Boetticher, e integrada en su totalidad por Seven Men from Now [dvd: Tras la pista de los asesinos, 1956], The Tall T [tv/dvd: Los cautivos, 1957], Decision at Sundown [tv/dvd: Cita en Sundown, 1957], Buchanan Rides Alone [tv: Buchanan cabalga solo; tv/dvd: Buchanan cabalga de nuevo, 1958], Westbound [tv/dvd: Nacida en el Oeste, 1959) y Ride Lonesome [tv: Cabalgando en el desierto; tv/dvd: Cabalgar en solitario, 1959]. Todas ellas comparten esas dos características (actor y director) en común, pues luego algunas no coinciden en la producción ejecutiva del mítico Harry Joe Brown con destino a la productora Ranown de la cual eran propietarios él y Randolph Scott, por lo cual el ciclo –dejando a un margen Westbound, producida por la Warner– también es conocido con el apelativo Ranown.

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En cierta manera, Estación Comanche comparte determinados elementos en común con The Tall T. Vuelve a contar en los créditos con el estupendo guionista Burt Kennedy, y la estructura es similar a la de aquélla. Aquí tenemos a Jefferson Cody (Randolph Scott), un personaje que podría definirse como una versión algo humanizada del Ethan Edwards encarnado por John Wayne en la excepcional Centauros del desierto (The Searchers, 1956), de John Ford. Cody se dedica a rescatar mujeres blancas que averigua están en posesión de los comanches, a las que intercambia por rifles. Acaba de rescatar a Nancy Lowe (Nancy Gates) y se dirige a Lordsburg con ella cuando han de detenerse en Estación Comanche, una parada de postas donde confluyen repentinamente tres hombres perseguidos por los indios. Uno de ellos es el líder, el adusto Ben Lane (magnífico Claude Akins), a quien Cody conoció en el ejército y expulsó, por regodearse en el asesinato de indios inocentes. Lo acompañan dos jóvenes pistoleros, Frank (encarnado por Skip Homeier, que ya aparecía en Los cautivos) y Dobie (Richard Rust); ambos se dedican a delinquir con el fin de no esforzarse en trabajar, y son algo limitados intelectualmente, aunque sus diálogos ofrecen auténticas perlas para el espectador; de hecho, en ese sentido el guion de Kennedy está sembrado.

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Así pues, estos cinco personajes habrán de atravesar territorio comanche, con estos en pie de guerra, para llegar a Lordsburg. El grupo de Lane se desvelará como dedicado a rescatar mujeres secuestradas por los indios con el fin de conseguir la recompensa que por ellas den; por Nancy Lowe, de hecho, su marido ofrece cinco mil dólares, y Lane pretende arrebatárselo a Cody del modo que fuera. El personaje del marido, por cierto, semeja afín al que aparecía en The Tall T, despreocupado por su esposa a tal punto que ofrece una recompensa en lugar de ir él mismo a rescatarla; al final, sin embargo, el guion ofrecerá un espléndido golpe de efecto en ese sentido.

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Rodado en doce días, y con prácticamente solo esos personajes sosteniendo un metraje de 72 minutos, el film expone un itinerario físico que hace evolucionar los personajes, mostrando sus contradicciones, sus pesares y un pasado tortuoso que arrostran. El personaje de Randolph Scott es, probablemente, el más complejo de los que encarnó, y vamos viendo cómo de un modo paulatino adquiere rasgos que lo van humanizando. Y los forajidos exhiben la riqueza habitual de los guiones de Kennedy, con un cruel y pletórico Atkins, que busca el momento de acabar con su compañero, pero que lo salva de los indios: “No disfrutaría de los cinco mil dólares eliminándote de ese modo”.

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Boetticher vuelve a dar muestras de austeridad narrativa, si bien en esta ocasión añade travellings de aproximación a los personajes con el fin de potenciar su individualidad. El reparto funciona excelentemente, y la magnífica fotografía de Charles Lawton Jr. (que ya se encargó de Los cautivos, pero también retrató otros westerns de Randolph Scott, así como títulos de la calidad de Los últimos comanches, Tres horas para vivir, Jubal, El tren de las 3:10, Cowboy, El salario de la violencia o Dos cabalgan juntos, este último con ciertos puntos de contacto con el presente), toda ella rodada en exteriores, aporta al paisaje la dimensión de un personaje más.

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Tras la presente película, Randolph Scott abandonó el cine, pero decidió regresar excepcionalmente a requerimiento de Sam Peckinpah para interpretar la primordial Duelo en la Alta Sierra (Ride the High Country, 1962), director este que sin lugar a dudas debe mucho a Budd Boetticher, así como a otro grande, John Ford.

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El estremecedor final de Estación Comanche representa una alegoría sobre la propia particularidad del western, donde Randolph Scott simboliza el personaje nómada, desarraigado, que durante unos instantes creyó capturar una esencia de esa civilización a la que ya no pertenece, y cuyo destino es cabalgar de nuevo en solitario, más allá del horizonte.

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  • El rodaje tuvo lugar en Alabama Hills, Lone Pine, en California.
  • Estrenada en Estados Unidos en marzo de 1960. En España permaneció inédita, hasta ser exhibida por TVE el sábado 17 de abril de 1982. Después se ha vuelto a emitir en otras ocasiones, y se ha editado en DVD.

Carlos Díaz Maroto

 

Adelanto del plan editorial de Dlorean para 2017

Posted in Aventuras, Ciencia ficción, Criminal, Fantasía, Literatura, Noticias, Terror, thriller, Western on 19 diciembre, 2016 by belakarloff

Estos son los planes que Dlorean Ediciones tiene previstos a lo largo del próximo año.  No será un año cualquiera para la editorial, pues se cumplen cinco años de la puesta en marcha de este loco proyecto en el que se embarcaron. Por eso, desean seguir ofreciendo lo mejor del Neo-pulp español, así como la recuperación de clásicos imprescindibles de la literatura popular y los bolsilibros. Varios de los títulos son obras que, por motivos varios, no han podido salir este 2016, pero que serán de los primeros en ver la luz en este nuevo año, trasladándose al nuevo plan editorial.

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 – Weird West Vol. 4 de Lem Ryan, Raúl Montesdeoca, Julio M. Freixa y Pako Domínguez.

El esperado cuarto volumen de la serie del western sobrenatural por fin verá la luz, con nuevas y apasionantes historias:
El Misterio de las Cinco Puntas por Lem Ryan, El Incidente Pittsburgh por Raúl Montesdeoca, Dos Monstruos y un Destino por Julio M. Freixa y El Cofre por Pako Domínguez. En El Misterio de las Cinco Puntas, el creador del original Cazadores de vampiros regresa, trayendo de vuelta a Jonathan McIntire, Shi Kwei y algunos invitados de excepción que son viejos/nuevos conocidos del gran público, y que volverán a enfrentarse a un apasionante y terrible misterio que se mueve entre las sombras de la populosa ciudad de Nueva York. En El Incidente Pittsburgh, Raúl Montesdeoca nos desvela, por fin, qué demonios sucedió en Pittsburgh, con la presencia de Mort y Mala, Clay Jules, Nathaniel Winchester y la mayoría de personajes del universo Weird West. En Dos Monstruos y un Destino, Julio M. Freixa nos presenta a dos nuevos personajes que darán que hablar: Garland Faust y Judas el Miserable, Y por último, pero no menos importante, en El Cofre cruzarán sus caminos Nathaniel Winchester, Alex Hellstorm y Grave O’Hara (y por Tras mucho tiempo de espera, por fin podréis disfrutar de la segunda entrega de El Dirigible.supuesto, Castiel) en una trepidante aventura. No os preocupéis, que habrá más volúmenes de la serie a lo largo del año.
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Action Tales: Antología Pulp Vol. 2
La antología que enmarca a todos los sub-géneros del pulp. Historias repletas del más puro y genuino estilo pulp: Héroes enmascarados, detectives, pistoleros intrépidos, aventureros, héroes de la jungla y mucho más en una selección de autores de auténtico lujo: Francisco M. Espinosa, Luis Guillermo del Corral, Josué Ramos, Julio M. Freixa, Raúl Montesdeoca, Ana Morán, Joaquín Sanjuán, Miguel Ángel Naharro, Néstor Allende, Carlos J. Eguren, Alexis Brito, Pako Domínguez, Jerónimo Thompson, David Ruiz del Portal, Adolfo Rodríguez, Calaveradiablo, Juanma  Aguilera, Daniel Medina, Cecilia GF, José Baixauli, Conrado Martín, Roberto Cruz, Angelito Bernuy, Néstor Allende, entre otros muchos.
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El Sumergible de Joseph Remesar
Tras mucho tiempo de espera, por fin podréis disfrutar de la segunda entrega de El Dirigible con esta segunda entrega de las aventuras del inspector de Scotland Yard James Usera-Brackpool. En un mundo movido por la Tercera Revolución Industrial, donde máquinas de vapor de inverosímiles prestaciones no parecen tener límite; donde la ciencia opaca a la religión con asombrosos avances en medicina, genética y química, y los ingenieros se afanan por diseñar y construir cada vez más complejas obras, James y sus compañeros serán testigos de la más sofisticadas de las creaciones, un buque capaz de sumergirse bajo las profundas aguas del océano y alterar el balance de poder entre imperios: el sumergible.
 Gimrod de Miguel Ángel Naharro
Un veterano astronauta llamado Brad J. Gimrod es transportado a años luz de distancia de nuestro Sistema Solar, terminando en un extraño lugar al que sus habitantes conocen como Korudus. Se trata de un mundo inhóspito y cruel, poblado por diversas y fascinantes razas, pueblos y facciones que luchan entre sí. Acompañado de dos nativos del planeta alienígena con los que hará lazos de amistad tratará de sobrevivir entre los mercaderes de esclavos, los señores de la guerra y las imponentes naves de color ébano que sobrevuelan sus cielos, sembrando  a su paso la muerte y la destrucción.
Miguel Ángel Naharro (La Maldición de la Diosa Araña) nos trae una aventura de sword & planet a nuestros días. Una historia en la línea de John Eric Stark de Leigh Brackett, Almuric de Robert E. Howard, John Carter de Marte de Edgar Rice Burroughs o Warlord de Mike Grell.

Ciudad de Rabia de Luis Guillermo del Corral
Perseguido por la ley, temido por el inframundo del crimen, Dark Spider deja su terrible sello en aquellos que hacen de los indefensos y desamparados sus presas. Harry Page, respetable miembro de la alta sociedad de Nueva York es en secreto la Némesis del Inframundo, librando una solitaria guerra contra aquellos que hacen del crimen su modo de vida y del hampa su hogar. Sus únicos aliados son Rita, su prometida, Neil Cuervo, su sirviente navajo y Noah, su chofer. Cuando una ola de brutales ataques deja un rastro de sangre y muerte a lo largo y ancho de la ciudad, Dark Spider deja que los criminales conozcan el único lenguaje que son capaces de entender. ¡El lenguaje de la muerte!
Una historia de acción frenética y plomo ardiente en la tradición de autores como Norvell W. Page y Walter Gibson.
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Sandokán y El Ojo del Dragón de Lem Ryan
El pirata más famoso de todos los tiempos volverá a surcar los mares, esta vez con una compañía de lujo. Asia, finales del siglo XIX. Tiempos turbulentos, con los viejos imperios tambaleándose ante el empuje imparable de hombres sin miedo, dispuestos a matar y a morir con tal de expulsar al odiado invasor. Hombres a los que llamaban asesinos… y piratas, sólo por reclamar su libertad, y cuyo recuerdo se intentó borrar de la historia pero, sin embargo, permanece en las leyendas.
El maestro del pulp, Lem Ryan (La Leyenda de Katham, Sherlock Holmes: Donde Nadie ha llegado), nos presenta su nueva y espectacular obra.
La Emperatriz de las Ratas de Andrés Díaz Sánchez

La emperatriz de las ratas es un libro compuesto de relatos y de la novela corta de horror que da nombre al libro, finalista del II Premio de Novela Corta de Terror Ciudad de Utrera (2014). Todas las historias del libro tienen dos puntos en común: el Terror y la Aventura. Así, en ellas encontraremos narraciones de angustia urbana, muertos vivientes, aventureros de capa y espada, criaturas espeluznantes del espacio exterior, pistoleros misteriosos del Salvaje Oeste, recreaciones terroríficas de cuentos populares, espectros, sucesos extraños en las trincheras de la Primera Guerra Mundial, violencia y honor en la Revolución Mexicana y una espiral de miedo y muerte en las entrañas subterráneas y los túneles de la gran ciudad. Sangre, épica y acción, todo ello salpimentado de elementos macabros, eso es lo que el lector va a encontrar en este libro de Andrés Díaz Sánchez (Argar Hijo del Demonio, La Maza Sagrada).
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Vindius el Feroz  de Luis Guillermo del Corral
Con su tercera novela, Luis Guillermo del Corral nos trae de vuelta al cántabro guerrero  del norte. La meta del guerrero es alcanzar la Ciudad de las Siete Colinas y lograr la inmortal fama del guerrero en ella. Pero quien tiene por enemigo al mismo Poseidón encuentra constantes obstáculos en su camino. Tras una accidentada travesía marítima, Vindius alcanza el puerto de Ostia. Sin embargo, algo sucede que le impide continuar su viaje como deseaba: la ciudad se halla bajo un maleficio que impide abandonarla a todo aquel que se adentre en sus calles. La negra alma responsable pronto descubrirá que hacer un enemigo de aquel que es llamado la Muerte Blanca es un error que solo los muertos y los malditos lamentan.
El Secreto del Abismo de Miguel Ángel Naharro (La Garra 3 )


¡Una nueva aventura de La Garra! La tercera novela del intrépido arqueólogo y aventurero creado por Miguel Ángel Naharro.

Jonathan Baker, la alemana Walkyria, y el excéntrico profesor Henry Drummond se verán envueltos en una peligrosa aventura donde tendrán que enfrentarse a la sangrienta y terrorífica Hermandad de la Gran Madre, un culto que procede de épocas anteriores al hombre. La secta  y La Garra se hallan en la búsqueda de una caverna mítica anterior a la misma Hiperbórea, nombrada en innumerables leyendas y mitos de diversas culturas. Las historias contaban que se adentraba hasta un abismo insondable, ocultando en su interior la existencia de poderes ignotos e inimaginables. Sorteando todo tipo de adversidades, a cuál más difícil de superar, teniendo enfrente el poder de los elementos, antiguos misterios increíbles, con aliados y enemigos de lo más inesperado, peligros insondables y terrores primigenios, la Garra luchará para evitar que el sanguinario culto logre su terrible propósito… Y desvelar los secretos que se ocultan en el Abismo.

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Las Aventuras de La Garra: Antología
Una interesante antología, donde se podrán encontrar historias de Jonathan Baker y el universo creado en las novelas del aventurero. Una recopilación de historias para celebrar los cinco años desde la publicación de la primera novela del personaje de “La Garra”, La Maldición de la Diosa Araña. El mismo creador de la serie, Miguel Ángel Naharro y una serie de estupendos autores, que le acompañan en la conmemoración de este quinto aniversario, para contar nuevas aventuras de La Garra, Walkyria, Morodo y compañía, desde el estilo y el punto de vista particular de cada escritor.
Luis Guillermo del Corral (Vindius el Guerrero del Norte), Raúl Montesdeoca (El Templo Celestial), Néstor Allende (Weird West), Julio M. Freixa (Tex Hardigan: Crónicas de Mundo Guerra), Ana Morán (Weird West), Pako Domínguez (La Cruz de Hierro) e ilustradores como José Baixauli, Juanma Aguilera, Roberto Cruz, Néstor Allende, Pako Domínguez y Julio M. Freixa.

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 – Wolfrath: Los hijos de Xah’al de Raúl Baixauli
También tendremos, cómo no,  la secuela de Wolfrath de Raúl Baixauli. El bárbaro llega a Valadria, el último de los reinos al sur del continente, donde se verá envuelto en una conspiración que pondrá en peligro no solo su vida, sino el mismísimo trono del reino. Grandes ejércitos y seres sobrenaturales no faltarán a la cita en una novela repleta de acción. De nuevo con ilustraciones del excelente José Baixauli para ilustrar esta extraordinaria novela.
– CLÁSICOS DE LA LITERATURA POPULAR

Dlorean sigue apostando por recuperar grandes obras olvidadas de los bolsilibros o literatura popular, para que tanto los aficionados de siempre como las nuevas generaciones puedan disfrutar por igual de ellas. A través de campañas de crowfundings, como ya se ha hecho con Espada y Brujería y Los Tres Dragones de Oro de Curtis Garland, es la manera en la cual se publicarán.
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El Galante Aventurero de Arnaldo Visconti Vol. 1 al 3
En una Córcega codiciada por genoveses y franceses, gobernada por diversos nobles y sometida al imperio de diversos bandidos se nos presenta a Luys Gallardo, un trovador español que ha llegado a Córcega casualmente y se acabará viendo envuelto en trepidantes aventuras en la isla.
Bandidos, espadachines, romances, robos, batallas, todo ello en una de las más celebres sagas de novelas de la novela popular española y de Arnaldo Visconti, quien creó, junto al Pirata Negro, su mejor obra. Saldrán en tres estupendos volúmenes.
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Piratas de Curtis Garland Vol. 1 y 2
Juan Gallardo Muñoz, con el seudónimo en esta ocasión de Donald Curtis, realizó una incursión en el género de los piratas, que publicó en varias novelas la editorial Astri. Unas novelas de género puramente de piratas, con todo lo que uno pueda imaginar: aventuras, piratas, experimentos malévolos y retorcidos, amor, intrigas… Con tramas muy originales y, sobre todo, muy entretenidas y disfrutables. Unas historias que por fin serán recopiladas todas juntas y donde podremos leer estos inolvidables bolsilibros que nos retrotraerán a la época donde el mar estaba plagado de peligros, piratas y mucha aventura, de la mano del maestro Curtis Garland. Serán dos volúmenes que recopilarán todas las novelas que escribió el autor sobre el género.
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Baby Espía Mortal Vol. 2 de Lou Carrigan
Regresa la espía más sexy y letal de la literatura popular, con más números de la colección de Baby Espía Mortal del gran Lou Carrigan. En su segundo volumen, con dos nuevas y estupendas novelas: El Espía Alemán y Siempre surge la Muerte.
El plan editorial aquí ofrecido está sujeto a posibles cambios, cancelaciones e incorporaciones, debido a la antelación con la que se elabora el avance. Pero estos son los planes que, si no pasa nada, veréis de parte de Dlorean en el 2017. Sin olvidarnos de más sorpresas que tendréis a buen seguro.
Por supuesto, tendréis más Negroponte, más números de la revista Planeta Neo Pulp y mucho más.

Los siete magníficos (The Magnificent Seven) (2016)

Posted in Cine, Reseña, Western on 27 septiembre, 2016 by belakarloff

La población de Rose Creek está bajo el poder de un corrupto hombre de negocios, que explota a los granjeros. Una pequeña representación irá en busca de un puñado de hombres para que les ayuden a combatirlos.

Dirección: Antoine Fuqua. Producción: Metro-Goldwyn-Mayer, Columbia Pictures, LStar Capital, Village Roadshow Pictures, Pin High Productions, Escape Artists. Productores: Roger Birnbaum, Todd Black. Co-productor: Kat Samick. Productores ejecutivos: Bruce Berman, Antoine Fuqua, Walter Mirisch, Ben Waisbren. Guion: Nic Pizzolatto, Richard Wenk, según el guion de Akira Kurosawa, Shinobu Hashimoto, Hideo Oguni. Música: James Horner, Simon Franglen. Fotografía: Mauro Fiore. Diseño de producción: Derek R. Hill. Montaje: John Refoua. Intérpretes: Denzel Washington (Chisolm), Chris Pratt (Josh Faraday), Ethan Hawke (Goodnight Robicheaux), Vincent D’Onofrio (Jack Horne), Byung-hun Lee (Billy Rocks), Manuel García-Rulfo (Vasquez), Martin Sensmeier (Red Harvest), Haley Bennett (Emma Cullen), Peter Sarsgaard (Bartholomew Bogue), Luke Grimes (Teddy Q), Matt Bomer (Matthew Cullen), Jonathan Joss, Cam Gigandet, Emil Beheshti, Mark Ashworth, Billy Slaughter, Dodge Prince, Matthew Posey, Carrie Lazar, Jody Mullins, Clint James, Dane Rhodes, Ritchie Montgomery, Sean Bridgers… Nacionalidad y año: Estados Unidos 2016. Duración y datos técnicos: 132 min. Color 2.35:1.

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Cuando Robert Aldrich rodó Veracruz (Vera Cruz, 1954) en México tuvo bastantes problemas por el modo en que representó a la población autóctona. A la hora de rodar allí Los siete magníficos (The Magnificent Seven, 1960), John Sturges hubo de luchar mucho con la censura mexicana, atenta a que no volviera a suceder lo mismo. En los tiempos actuales, tan políticamente correctos, plantear a una pobre población mexicana, sin capacidad de auto-defensa, y que los aguerridos norteamericanos vinieran a auxiliarles debió parecerles improcedente, así pues se ha alterado la idea, y ahora es una población estadounidense la que sufre las iras del malvado. No solo eso: para auxiliarles se convoca un espectro variado de grupos étnicos, así pues entre ellos tenemos un negro, un mexicano, un oriental y un indio. Y de regalo, ayudando al septeto, hay una mujer aguerrida y auto-suficiente. No me explico cómo a los creadores del casting no se les ocurrió contar con Peter Dinklage entre los magníficos para que la representación fuese aún más variada. Por supuesto que esto arroja lecturas políticas inevitables con el contexto actual, donde parece plantearse que Estados Unidos precisa la ayuda del entorno internacional para hacer frente a los recientes atentados terroristas. Pero nuestro análisis no irá por esos caminos…

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A primera vista, uno diría que el guion de la presente se ha confeccionado a partir de un mero resumen de seis u ocho líneas de la cinta previa. De todas maneras, tenemos algunas citas en los diálogos que remiten al film de Sturges: Denzel Washington comenta “Me han contratado muchas veces, pero no por todo lo que tienen”, igual que hacía Yul Brynner; Chris Pratt dice “Tan lejos, tan bueno”, que es lo que decía Steve McQueen; y otro de los magníficos narra el chiste del tipo cayéndose de lo alto de un edificio, el mismo que narraba Vladimir Sokoloff, aunque aquí se añade una frase adicional, explicando la broma, por si algún espectador no lo había captado. Por lo demás, en lo que cabe a los personajes, podría decirse que el Chisolm de Denzel Washington es más o menos el Chris de Yul Brynner; si bien Chris era un pistolero a sueldo, mientras que aquí es un representante del gobierno, digamos para legitimar los actos que él y sus contratados efectuarán. Chris Pratt podría ser más o menos el personaje de Horst Buchholz, el jovencito chistoso. Ethan Hawke viene a ser algo así a como era Robert Vaughn en la cinta anterior, si bien la cobardía de este quedaba en una ambigüedad sugerente, y aquí está todo sobre-explicado. En cuanto a Billy Rocks, interpretado por el coreano Byung-hun Lee, viene a ser el que encarnaba James Coburn, el lanzador de cuchillos. Los demás digamos que son más o menos originales.

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Así pues, como se ha dicho, se nos replantea la historia en otros términos, creando una narración un tanto distinta. Aquí tenemos, pues, el arquetipo de tantos westerns de la clásica población del Oeste dominada por un cacique, y al que el/los héroe/s hace/n frente. Ello provoca que el déjà vu sea constante hacia otros clásicos del género de diversas épocas, y uno recuerda sobre toda la obra maestra de Clint Eastwood Sin perdón (Unforgiven, 1992). Aunque realmente lo curioso son las similitudes con un film como La ira de Dios (The Wrath of God, 1972), de Ralph Nelson, donde un trío de personajes ha de combatir a un cacique local en un pueblo mexicano, a tal punto que el film se podría retitular “Los tres magníficos”. Las coincidencias entre esa irregular pero curiosa cinta son varias; así, las referencias religiosas entre los malos de ambas películas; en un momento dado, tanto en una como en otra uno de los héroes, herido de muerte, se auto-inmola con un explosivo, llevándose por delante algún malo; y en el clímax final, y el malo muere de idéntica forma en ambas películas.

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El film también hace, si bien de rebote, algún homenaje a la obra anterior de la que la de Sturges era a su vez remake, esto es, Los siete valientes / Los siete samurais (Shichinin no samurai, 1954), de Akira Kurosawa, mencionando otras obras de su director. Por un lado, el indio se llama Red Harvest, esto es, Cosecha Roja, título de una novela de Dashiell Hammett publicada en 1929, y que sirvió de base para la película Yojimbo – El mercenario (Yôjinbô, 1961). Y la muerte de determinado personaje aquí es muy similar a la del protagonista de Trono de sangre (Kumonosu-jô, 1957).

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Respecto a los actores, Denzel Washington ofrece la solidez característica a la que nos tiene acostumbrados, si bien en ningún momento nos provoca el asombro o la admiración. Ethan Hawke está de un sobreactuado que asusta, y a veces parece que esté intentando recrear a Doc Holliday. El que está sencillamente magistral es Vincent D’Onofrio como Jack Horne –una especie de Grizzly Adams, para que nos entandamos–, donde el magnífico actor, amén de su lenguaje corporal, efectúa una transformación de su habitual modo de hablar asombroso. Peter Sarsgaard como Bartholomew Bogue ofrece el característico papel de villano tan habitual en el cine contemporáneo, lleno de muecas, mohines y perfil caricaturizado; y también parece estar afectado de tuberculosis, por cierto. Los demás no resaltan ni positiva ni negativamente.

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La estructura de la historia se mantiene, al igual que en su precedente, en tres etapas: la primera con la selección de los “magníficos”; la segunda, con la preparación del pueblo y sus habitantes para hacer frente al peligro; y la tercera, con el enfrentamiento entre ambos bandos. Como es de esperar, aquí la tercera etapa se alarga y alarga, mostrando infinidad de escenas de acción, interrumpidas de un modo constante para saltar de una situación a otra y alterar de ese modo el tempo atmosférico. El guion de Nic Pizzolatto –True Detective– y Richard Wenk –16 calles, Los mercenarios 2– intenta aportar algo de contenido al meollo, pero el perfil de los personajes, pese a que intenta profundizar en ellos, se muestra desdibujado y elemental. La puesta en escena de Antoine Fuqua –realizador habitual en la filmografía de Denzel Washington– es plana, sin relieve, meramente ilustrativa. Los siete magníficos, versión 2016, cumple perfectamente sus objetivos, que no son otros que ser un típico producto de consumo de centro comercial, de un lustre aparente, pero sin verdadera esencia cinematográfica, y que tan pronto como se ve se olvida.

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Anécdotas

  • A Christian Bale, Tom Cruise y Jason Momoa se le ofrecieron sendos personajes. El papel de Vasquez fue ofrecido en un inicio a Wagner Moura.
  • Se especula que el presupuesto del film está entre noventa y noventa y cinco millones de dólares.
  • Rodada en Baton Rouge, Louisiana, y San Francisco Peaks y Coconino National Forest, en Arizona.
  • Estrenada en Estados Unidos el 23 de septiembre de 2016. En España se estrenó el mismo día (aunque estaba previsto el 30).

Carlos Díaz Maroto (Madrid. España)

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La venganza de Jane (Jane Got a Gun) (2013)

Posted in Cine, Crítica, Western on 6 mayo, 2016 by belakarloff

Bill, el marido de Jane, regresa a la granja gravemente herido. Ha sido tiroteado por la banda de McCann, y sabe que vendrán tras él. Jane acudiría a Dan, un antiguo amor, para pedirle ayuda en el inminente enfrentamiento…

Dirección: Gavin O’Connor. Producción: 1821 Pictures, Boies / Schiller Film Group, Handsomecharlie Films, Scott Pictures, Straight Up Films, Unanimous Pictures, WeatherVane Productions. Productores: Terry Dougas, Aleen Keshishian, Scott LaStaiti, Natalie Portman, Mary Regency Boies, Zack Schiller, Scott Steindorff. Co-productores: Katherine S. Chang, Kate Cohen, Marisa Polvino. Productores ejecutivos: David Boies, Chris Coen, Ryan Kavanaugh, Paris Kasidokostas Latsis, Jason Rose, Dylan Russell, Tucker Tooley, Bob Weinstein, Harvey Weinstein. Co-productores ejecutivos: Jason Beckman, Ron Burkle, Jason Colodne, Peter Fruchtman, Ross Marroso, Ben McConley, Jason Van Eman. Productores asociados: Kim Barton, Ivan J. Fonseca, Andrew Melting, Zack Morgenroth. Guion: Brian Duffield, Anthony Tambakis, Joel Edgerton, según argumento de B. Duffield. Música: Lisa Gerrard, Marcello De Francisci. Fotografía: Mandy Walker. Diseño de producción: Tim Grimes, James F. Oberlander. Montaje: Alan Cody. Efectos especiales: Greg Cannom (efectos de maquillaje). Intérpretes: Natalie Portman (Jane Hammond), Joel Edgerton (Dan Frost), Ewan McGregor (Colin McCann), Rodrigo Santoro (Fitchum), Noah Emmerich (Bill Hammond), Boyd Holbrook (Vic), Alex Manette (Buck), Todd Stashwick (O’Dowd), James Burnett (Cunny Charlie), Sam Quinn (Slow Jeremiah), Chad Brummett (Theodore), Boots Southerland (Marshal), Nash Edgerton, Robb Janov, James Blackburn, Nicoletta Chapman, Billy Fuessel, Wynema Gonzagowski, Kristin Hansen, Sean Helean, Darlene Kellum, Jahan Khalili, Rodger Larance, Ricky Lee, Robb Moon, Martin Palmer, Lauren Poole, Jaime Powers, Giuseppe Quinn, Kendra Tuthill, Mia Wagenman… Nacionalidad y año: Estados Unidos 2013. Duración y datos técnicos: 98 min. Color 2.35:1.

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El western no ha muerto. En Estados Unidos se siguen haciendo ejemplares, algunos de los cuales inclusive llegan en ocasiones a nuestro país, y además la televisión ha supuesto un buen refugio para el género, donde, por ejemplo, las adaptaciones de la obra de Louis L’Amour son constantes.

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La presente película se rodó en 2013, aunque no se ha estrenado hasta 2016 por ciertos oscuros problemas de producción. Tras abandonar el rodaje la directora Lynne Ramsay –Tenemos que hablar de Kevin (We Need to Talk About Kevin, 2011)–, tomó las riendas Gavin O’Connor –El milagro (Miracle, 2004), Cuestión de honor (Pride and Glory, 2008)–. En ese lapso, además, el actor Joel Edgerton, que también colabora en el guion, debutó como director y guionista en solitario con la recientemente estrenada El regalo (The Gift, 2015).

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Pese a que El regalo es un thriller, comparte con la presente sus errores de guion; o más bien cabría denominarlos trampas, pues de eso realmente se trata. Por un lado, tenemos una trama muy elemental, a la que se intenta otorgar apariencia de complejidad con el recurso de hacerla arrancar in media res, cuando la historia está hacia la mitad, para después, por medio de breves y constantes flash-backs irnos informando acerca de qué pasa y porqué. Ello ayuda, por supuesto, a que los guionistas suministren y oculten información a conveniencia, transformando lo que pudiera ser una opción por medio del punto de vista en una narración caprichosa y antojadiza, donde inclusive el muy inteligente héroe será capaz de inventar el cóctel molotov muchos años antes de hacerse oficialmente. En cuanto al recurso de hacer de la protagonista femenina un personaje con recursos, resolutiva y autosuficiente, es algo bastante obvio de cara a parecer “modernos”, sin tener presente que en el western este tipo de personajes ya surgieron antes de que fueran moneda común en otros géneros, y algunas actrices, como Barbara Stanwyck o Jean Arthur, fueron habituales en cometidos de esta potencia.

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La puesta en escena, por su parte, no ayuda a aportar algo de dimensión a la historia, debido a una planificación plagada de los vicios habitual del cine contemporáneo, donde abundan los planos desenfocados, y no me refiero a aquellos planos subjetivos del personaje de Bill Hammond, herido y que es incapaz de distinguir bien lo que hay frente a él, sino a planos objetivos donde la cámara muestra un paisaje desenfocado y, varios segundos después, entra en primer término algún personaje u objeto enfocado. Es irritante cómo ningún director contemporáneo parece capaz de tener una idea mínima acerca del uso de la profundidad de campo. Por lo demás, emplea el tópico recurso de la estética feísta del género tan habitual en el western contemporáneo, y roba alguna imagen a un clasicazo como La puerta del cielo (Heaven’s Gate, 1980), de Michael Cimino.

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Entendámonos: no es una mala película, ofrece cierta factura, y unas interpretaciones solventes (con un irreconocible Ewan McGregor a la cabeza como un malo muy malo que, al final, no resultará ser tan malo), pero este producto, a mitad de camino entre el cine independiente y el telefilm de lujo demuestra que, hace unos años, directores de segunda como Ray Nazarro o Burt Kennedy, por citar algunos sin excesivo prestigio, con los mismos ingredientes podrían haber dado origen a algo más vívido y conseguido.

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Anécdotas

 

  • El film fue rodado entre el 3 de abril y el 1 de junio de 2013, pero no se estrenó hasta enero de 2016.
  • El papel de Dan Frost lo iba a haber hecho Michael Fassbender, pero abandonó tras tener un choque con la directora Lynne Ramsay. Después, Ramsay también abandonó el proyecto.
  • Al papel de malo optaron Jude Law, Bradley Cooper, Tobey Maguire, Joseph Gordon-Levitt, Tom Hiddleston y Jake Gyllenhaal.
  • Rodada con un presupuesto estimado de veinticinco millones de dólares.
  • Estrenada en Estados Unidos el 29 de enero de 2016. En España se estrenó el 6 de mayo de 2016.

Carlos Díaz Maroto (Madrid. España)

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